martes, 29 de noviembre de 2016

Próximos cachés y Premios GS 2016

Últimamente hemos tenido las redes sociales y a este blog un poco abandonados. ¡Y es que no siempre hay tiempo para todo!

Aparte de cosas que no tienen que ver con el geocaching (¡Si, hay una vida más allá de este juego!) hemos estado participando y preparando eventos con GeocachingSpain así como otros proyectos. Uno de ellos es la preparación de nuevos cachés. Aunque algunos son de lo más tradicional, estamos intentando crear cachés que tengan algo especial y eso lleva tiempo. Entre ellos, hemos creado uno que, aunque sencillo, nos parece simpático y lo mostraremos en el próximo evento "Proyecto Huelva", participando en el concurso de cachés.

Esperamos que ese caché tenga buena acogida. Al menos tanta como nuestro caché "Metalurgia", que ha sido nominado a los Premios GS a los Mejores cachés de 2015 entre los 12 mejores de la Comunidad de Madrid. Todo un honor conseguido gracias los jugadores que lo han visitado y que le han dado un "favorito". ¡Gracias! Es algo que nos anima a seguir creando cachés.

viernes, 14 de octubre de 2016

Garmin Montana 680t

Como viene siendo costumbre últimamente, Garmin nos anuncia una versión actualizada de su gama de unidades GPS. Esta vez le toca el turno al masivo Montana, del que os hablamos cuando salió por primera vez, y que pasa del 650 al 680. Aquí tenéis el enlace en el blog de Garmin.

¿Novedades? Pues por lo que aparece en la comparativa, nada más que la cámara incorporada (que ya incluían algunas versiones anteriores del Montana 650). La memoria solo es mayor en las versiones acabadas en "t" (las que llevan mapas precargados), pero eso también ocurría en las versiones anteriores.
En resumen, quien ya tenga un Montana, se puede quedar con él sin tener que mirar con ojos envidiosos a quien compre el nuevo modelo. 

¿Y los que no lo tengan? ¿Vale la pena? Bueno, cuando salió la primera versión era el mejor GPS de mano en cuanto a prestaciones y calidad que había. Pero desde entonces las gamas "inferiores" se han puesto al día y no tienen mucho que envidiar en ningún aspecto. Tan solo sigue ganando, como es lógico, en cuanto a tamaño de pantalla, pero a cambio de un mayor peso y volumen.

Personalmente, encontramos el Montana demasiado pesado para hacer geocaching (que hay que estar consultando el GPS en la mano con frecuencia) y tras una temporada con el Montana, volvimos con gusto a la gama Oregon, mucho más manejable y equilibrada en cuanto a tamaño/peso y prestaciones.

martes, 4 de octubre de 2016

Un evento de cuento

El evento anual de GeocachingSpain de este año fue un evento de cuento. Muchos ya habréis leido algunas de las crónicas que se han publicado (la de Manupor3, la de Geocabras en la web de GS...) y si repasáis los logs de los que asistieron al evento, seguro que ya sabréis que fue uno de los eventos más divertidos que ha convocado GS.
Pero faltaba su vídeo, al menos uno de ellos: el que nació como un intento de "lipdub" y que ha acabado convertido en un vídeo musical al ritmo de Celtas Cortos y su apropiadísimo "Cuéntame un cuento". Aquí lo tenéis!


viernes, 16 de septiembre de 2016

Earthcache Day 2016


Con éste, llevamos ya cuatro años seguidos organizando con ayuda del resto de colegas habituales de GeocachingSpain el Día Internacional del Earthcache.

Este evento se celebra el primer domingo de la Semana de las Ciencias de la Tierra. Una semana organizada por la Sociedad Geológica de América para promoción de la Geología. Esto hace que cada año la fecha varíe de sitio en el calendario. Por suerte, en España esta fecha suele caer aproximadamente cerca del 12 de octubre, que es festivo. Esto nos ha permitido en años anteriores organizar eventos largos, con actividades repartidas a lo largo de un fin de semana o más (cuando hay puente). Y es más, aprovechando los días, hemos podido visitar sitios y temas tan variopintos como los volcanes de Ciudad Real, de Lanzarote y el Pérmico de Teruel (para que luego digan que solo organizamos eventos en el Norte!).

Sin embargo, este año el 12 cae en miércoles lo que nos limita mucho a organizadores y asistentes, así que no nos ha quedado más remedio que organizarlo cerca de casa (de quienes preparamos el evento, claro) y, siendo domingo, tampoco demasiado largo. Tenéis los detalles preliminares en la página del evento (GC6RK4C), aunque aún estamos pendientes de organizar un par de posibles rutas alternativas, a elegir en función del tiempo que haga, ya que en octubre puede llover.

lunes, 11 de julio de 2016

Garmin Oregon con WiFi

Ese iconito verde debajo de la
brújula es el que nos interesa
Pues ya tenemos aquí la renovación de la serie Oregon de unidades GPS de Garmin, esta vez con novedades interesantes para el geocaching.

Los nuevos Oregon 700, 750 y 750t no se diferencian mucho visualmente de sus predecesores y siguen incoporando la excelente tecnología GPS de la serie 600 con algunas sutiles mejoras (una nueva antena, básicamente). Pero lo que supone un cambio radical en este nuevo modelo es su capacidad de conexión a Geocaching Live a través de WiFi (o con un teléfono compatible) de forma que permite tanto descargar datos completos de cachés y listas de cachés, como registrarlos sobre la marcha (siempre que haya cobertura de datos para el teléfono, claro!).

Para los que somos usuarios de este tipo de unidades, supone un gran avance en algunos casos, como cuando nos encontramos en un lugar donde se han publicado nuevos cachés que no pudimos incorporar a nuestra última "pocket query". Algo que hasta ahora solo se podía lograr conectando el GPS al teléfono mediante un cable OTG.

miércoles, 6 de julio de 2016

Cachés subacuáticos en GeHoradada 2016

El pasado fin de semana tuvo lugar el GeHoradada 2016, un gran evento MEGA al que pudimos asistir. Naturalmente hubo muchos cachés, algunos espectaculares, pero desde que asistimos al GeHoradada de 2015 se nos quedó clavada la espinita de completar los cachés subacuáticos que se encuentran ocultos en una serie de boyas frente a la playa de Mil Palmeras. El año pasado el mal tiempo impidió alcanzarlos (de hecho, una fuerte resaca los barrió literalmente), pero en esta ocasión pudimos disfrutar de esta divertida experiencia en compañía de un montón de amigos. Además de estos cachés subacuáticos de tipo "tradicional" (las coordenadas indican el escondite), tuvimos como propina un wherigo acuático que se completa recorriendo la misma serie de boyas. Durante este recorrido grabamos un vídeo que os presentamos aquí:


martes, 31 de mayo de 2016

Nuevo vídeo: Cápsula del Tiempo 2016

Una nueva colaboración para GeocachingSpain: el resumen de la pasada "Cápsula del Tiempo". Un clásico de los eventos de geocaching en España que nunca defrauda. Esperamos poder repetir el año próximo!
El vídeo está publicado en el canal de GS y se añade a nuestra lista de reproducción "colaboraciones".


viernes, 20 de mayo de 2016

Ha muerto un aventurero

Hoy ha fallecido Miguel de la Quadra Salcedo. El motivo de mencionar esta triste noticia en un blog sobre geocaching se debe no solo a que el geocaching tiene para muchos de nosotros connotaciones "aventureras" (y Miguel de la Quadra fue un aventurero, desde luego), sino por el programa por el que le recordamos muchos de nuestra generación: "A la caza del tesoro". Aquel programa concurso convirtió a Miguel de la Quadra en el "Calleja" o "Bear Grylls" de los años 80, cuando conectado desde cualquier punto del globo con el plató en España, una pareja de concursantes dirigía al aventurero a través del mundo a la caza de un tesoro escondido, que tenían que localizar en un tiempo determinado y cuya localización se iba descubriendo mediante pistas. Un bestial multi a distancia, vamos!

Desde aquí nuestro recuerdo y homenaje compartiendo uno de aquellos programas:



viernes, 11 de marzo de 2016

Nueva versión de la app

A estas alturas os supongo enterados de que Groundspeak ha cambiado la filosofía de sus apps de geocaching para teléfonos.
En resumen: desaparecen las dos apps anteriores (la Intro, gratuita y con funciones limitadas, y la de pago, completa) y ambas convergen en una única app.
La nueva app, llamada "geocaching" a secas, con un nuevo logo, es gratuita y las funciones disponibles dependen de si se es usuario premium o no. Los usuarios premium tienen acceso a todas las funciones de la app y los no-premium, entre otras limitaciones, solo pueden ver cachés cercanos no-premium y de dificultad/terreno inferiores a 1.5/1. La lista de diferencias la podéis consultar en este enlace.
En resumen y por lo que hemos visto: Una gran noticia para los usuarios premium que no pagaron por la app oficial anterior (ahora llamada geocaching classic y con los días contados), y una mala noticia para los usuarios no-premium, que se van a topar con una app que apenas sirve para nada. Incluso para menos que con la antigua app gratuita.

viernes, 4 de marzo de 2016

Manteniendo

Hoy hemos aprovechado que teníamos que pasar cerquita de nuestros cachés "de ciudad" (si, en ciudad tenemos muy pocos escondidos) y hemos hecho mantenimiento (por cierto, una práctica que debería ser obligatoria para todos los que escondemos).

Hace mucha ilusión ver que uno de ellos (el sencillo multi Sputnik), sigue gozando de buena salud al cabo de cinco años escondido en el mismo lugar. Incluso conserva el mismo contenedor que, algo oxidado, queda incluso mejor camuflado. No hemos tenido más que cambiar el logbook, ya que el anterior (el tercero hasta ahora) ya estaba lleno y los tres últimos jugadores han firmado en una hojita de emergencia que amablemente dejó el equipo FamiliaGarciaCalvo. Ya lo vaticinaron Alfonso y Rosa (uno de los primeros equipos en firmarlo), cuando en su log dijeron "Tiene pinta de ir a durar mucho".

Y hablando de equipos... por aquella época eramos bastante novatos y otra cosa que también hace ilusión de estos cachés longevos es que al cabo del tiempo, no solo podemos poner cara a muchos de los que lo firmaron, sino que incluso podemos considerarlos buenos colegas. 

Los tres logbooks anteriores desde 2011

miércoles, 24 de febrero de 2016

Geocaching y Radioafición

El pasado fin de semana participamos gracias a la iniciativa de MiTesoro en una curiosa combinación de hobbies: geocaching y radioafición. Curiosa pero menos rara de lo que podríamos pensar, ya que hay muchos radioaficionados que también practican geocaching.

Una de las actividades que suelen realizar los radioaficionados es la obtención de diplomas. Básicamente, conseguir un diploma consiste en que alguien "activa" un determinado punto desde el que emitir/recibir (anunciándolo previamente) y conseguir un determinado número de contactos en una frecuencia con otros colegas radioaficionados en un tiempo concreto. Los "trofeos" se obtienen tanto por números de activaciones como por "cazar (contactar con)" puntos activados. En realidad, es todo un mundo! Así por ejemplo, existe el diploma de ermitas españolas, de ríos, etc. Algo parecido a las series de cachés temáticos.

Así que poco ha faltado para crear el "Diploma "Radio-cachés de España", promovido por la Asociación de Radioaficionados de Navarra. Una diploma que consiste en activar algún caché como punto desde el que emitir.y que pueden conseguir tanto los radioficionados más serios como aquellos que queremos probar, siendo necesario únicamente un walkie-talkie PMR.

Y como os decía, MiTesoro (radioaficionado también) se lanzó y activó el caché "Balcón de La Rioja", situado a una buena altura lo que facilitó los contactos. A la aventura se apuntó también otro gran geocacher-radioaficionado: Kapitol, y con ellos como guías pudimos disfrutar tanto del geocaching como de este otro gran hobby. Seguro que repetiremos!

Kapitol y MiTesoro contactando desde el Balcón de La Rioja
Podéis seguir cualquier nueva activación en la web de ARN y en la página de Facebook de GeocachingSpain.


jueves, 4 de febrero de 2016

Cómo promediar waypoins (y parte 4bis)

Después de la entrada anterior, y a pesar de lo que contábamos en la parte 4 (ya suponía que no iba a ser la última) y en la 3, queda un poco en el aire cómo proceder cuando lo que tenemos es un smartphone y no un GPSr dedicado.

El tema es relativamente complejo ya que el número de aplicaciones disponibles, no todas compatibles entre los diferentes sistemas operativos, implica que apenas se pueden dar instrucciones concretas, sino tan solo algunas pautas generales (como indicábamos en la parte 3). Por otro lado, y a pesar de los avances en los receptores de GPS integrados en los smartphones, su sensibilidad y precisión está muy lejos de la que tienen los GPSr dedicados. Esto, que no supone un grave impedimento a la hora de buscar cachés, lo es sin embargo a la hora de obtener un buen dato de posición para publicarlos.

Así pues, ¿qué debemos hacer para obtener un waypoint lo más preciso posible con nuestro teléfono? Pues básicamente seguir el procedimiento que indicábamos en la parte 4 con una salvedad: debemos esperar más tiempo a que la señal se estabilice y tenga un error igual o inferior a 5 metros. ¿Cuanto tiempo? Pues depende del teléfono y de la calidad de la señal GPS en donde nos encontremos. En nuestras comparaciones de distintos teléfonos respecto a un Garmin 650, mientras que en condiciones normales este se centra en apenas medio minuto, los teléfonos suelen necesitar bastante más. En cualquier caso, en malas condiciones desaconsejamos el uso de teléfonos para esta tarea.

La ciudad es uno de esos lugares conflictivos, donde hasta el mejor GPSr lo puede pasar mal. Aquí recomendamos precisar la posición a posteriori mediante Google Maps o Google Earth. No porque estas utilidades sean especialmente exactas en cuanto a su georreferenciado, sino por que al fin y al cabo son las que todos usamos para centrar las búsquedas en la ciudad.

Luego: ¿autopromediar o no? Como decíamos en la parte 3, solo vale la pena hacerlo si las condiciones de recepción son medianamente buenas. Si no, es posible que necesitáramos horas (y días) para obtener un dato decente y la exactitud puede no ser muy diferente de la de un waypoint individual. En estos casos es más cosa de suerte que de estadística.

Y para acabar: a pesar de todo lo que llevamos contando en esta serie de entradas, nadie es infalible y mucho menos nuestro GPS o teléfono, y a pesar de tener la mejor de las intenciones, podemos terminar publicando unas malas coordenadas para nuestro caché. Lo importante es ver los comentarios que los buscadores hagan sobre ese aspecto y estar dispuestos a comprobar sobre el terreno (con tomas de datos adicionales) o con ayuda de fotos satelitales y corregir las coordenadas en el listado del caché.

miércoles, 20 de enero de 2016

La Liga Anti-Bolsa

¿Pones mala cara cuando te encuentras un caché envuelto en una bolsa mugrienta o hecha jirones? Y cuando se da el raro caso en que no está mugrienta ni hecha jirones, ¿sigues poniendo mala cara porque sabes que acabará así más pronto que tarde? Entonces eres un posible candidato a formar parte de la Liga Anti-Bolsa.

La primera regla de la Liga Anti-Bolsa es no hablar de la Liga Anti-Bolsa. La segunda regla... jajaja! Es coña.;-)

La Liga Anti-Bolsa puede sonar a grupo radical contra del mercado de valores, pero en realidad es una agrupación informal que reúne a todos aquellos geocachers que opinamos que utilizar bolsas para envolver los contenedores como si fueran un bocadillo es mala idea. Desde aquí vamos a hacer pública nuestra opinión, en la esperanza de que el movimiento se propague y veamos desaparecer poco a poco las bolsas de los cachés, como está pasando en los supermercados.

En España es muy común ver los cachés en el campo envueltos dentro de una bolsa de plástico, por lo que los nuevos jugadores lo ven como el modo "normal" de actuar. Pero no es así. Si practicáis geocaching por otras tierras, comprobaréis que las bolsas no son una práctica tan común. De hecho, ¿habéis visto alguna vez en un vídeo de los que publica geocaching.com que aparezcan cachés envueltos en bolsas? Es más, en el Reino Unido el uso de bolsas envolviendo los cachés se menciona explícitamente como causa de rechazo por parte de los revisores para la publicación de un caché (ver la wiki de Geocaching.com para el Reino Unido).

Pero por desgracia la costumbre está muy arraigada por aquí, y al considerarse "normal" al final se hn terminado por crear las justificaciones para algo que, si lo pensamos, no tiene mucho sentido. 

Las justificaciones son fundamentalmente dos: 1) Protegen el contenedor y 2) Ayudan a camuflarlo. Error y Error.

Recordemos nuestro lema: "Si un caché es hermético, no necesita bolsa. Y si necesita bolsa, es que el contenedor no es hermético y por tanto inadecuado para el lugar donde está escondido". En efecto, está comprobado que la bolsa no mejora un contenedor que carece de hermetismo y al contrario de la creencia popular, lo empeorará. Las bolsas retienen la humedad en torno al caché, por lo que el agua tiene más oportunidades y tiempo para introducirse en un caché poco hermético, que posiblemente habría resistido mejor sin la bolsa que impide la evaporación y por tanto un secado natural. Y además, como habréis comprobado todos, las bolsas suelen ser refugio de arañas, babosas, y todo tipo de microfauna. No voy a decir que conviertan los cachés en peligrosos, pero sí en desagradables. Al fin y al cabo, la bolsa se convierte en basura que envuelve al caché.

En cuanto al argumento de que la bolsa es un medio de camuflaje, puede ser cierto en algún caso (las de color oscuro, básicamente), pero la mayoría de bolsas que encontramos no cumplen esa función para nada. Más bien al contrario. Primero porque están rotas y segundo por su color, desde las habituales de fondo blanco de los supermercados, tan cantosas, hasta rojas y de colores chillones que hemos encontrado más de una vez.

En consecuencia, abandonad esa fea costumbre y uníos a la Liga Anti-Bolsa!

Pero ojo, es una labor del propietario. No somos "activistas" y no nos dedicamos a retirar las bolsas de los cachés ajenos. Respetamos la errónea decisión del propietario que las pone y las dejamos tal como las encontramos. Eso si, no las reponemos.

martes, 5 de enero de 2016

El crecimiento del geocaching

GeocachingSpain nos plantea una interesante pregunta: ¿Está el geocaching en alza? Según los datos que nos proporcionan desde las estadísticas de Google, tras un continuo incremento en el interés por el juego hasta aproximadamente 2011, la cosa empieza a decaer.


Algo que sin embargo parece ir en contra del crecimiento en el número de cachés que pueblan la península ibérica, como nos muestra el bonito vídeo que ha creado Mariano en su canal de youtube:


En realidad, no son datos comparables de forma directa, pero es un tema interesante. Típico de charla en un geocervecitas.

¿Nuestra impresión personal? Nosotros empezamos a geocachear justo antes de ese pico de interés y podemos constatar que, salvo pocas excepciones, la mayoría de los colegas que conocemos y comenzaron a la vez que nosotros han dejado el juego (o casi). Y eso mismo nos parece que ocurre con los nuevos jugadores. Es cierto que son muchos más los que empiezan ahora, con respecto a los que empezaban hace unos años, pero nos da la impresión (totalmente subjetiva) de que la proporción de los que abandonan el juego al poco tiempo, es también mayor. En resumen, nos parece que el incremento en el número de jugadores es bastante menor que los números acumulativos que suele proporcionar Groundspeak y estamos en realidad lejos de ser un juego "masificado".

¿Será cierta nuestra impresión? Otros colegas con quienes hablamos del tema, piensan diferente. Para salir de dudas sería interesante una estadística que mostrara el número de jugadores que siguen activos (y cuanto) al cabo de un par de años, o de cinco. Lo dicho: un tema interesante.