viernes, 27 de abril de 2012

Carrera de objetos viajeros

Hace ya tiempo tratamos el tema de los objetos viajeros (travel bugs, geocoins, geokrets...). Son uno de los inventos relacionados con geocaching que más nos divierte y siempre nos ha intrigado la "vida" de estos objetos (ver nuestra entrada "cuanto vive un objeto viajero"). Otra cosa que se puede hacer con los objetos viajeros, es organizar carreras, que también sirven para experimentar con las cuestiones que comentábamos en aquella entrada. 
Este sábado empieza una carrera de trackables en la que se ha apuntado la VacaChé, de nuestros colegas blogueros Javi y MJ. Hay incluso un blog creado para la ocasión, donde se puede seguir la carrera (carrera de trackables).
Seguiremos la competición, tanto por curiosidad por seguir con el tema de la "vida" de los trackables, como para animar a VacaChé, ¡nuestra favorita en la carrera!

jueves, 26 de abril de 2012

Mapas gratis para GPSr Garmin

Ejemplo de mapa Openmtbmap
en una unidad Garmin
Tras nuestra apología de los GPSr Garmin, una nota breve para recomendar también la que consideramos mejor fuente de mapas gratuitos para esas unidades: Openmtbmap.org

En esta página se pueden descargar mapas preconfigurados ruteables basados en Openstreetmaps y especialmente preparados para bicicleta de montaña y senderismo, incluyendo curvas de nivel. ¡Y además se actualizan semanalmente! Tenemos instalado el mapa de España junto al TopoEspaña v.3 (de pago) y francamente, no tiene nada que envidiar.

Para instalar estos mapas hay que descargar primero el correspondiente fichero preconfigurado autoinstalable (en el caso de España, mtbspain.exe). A continuación se abre con un programa de descompresión de ficheros (tipo winrar o 7zip) y se descomprime todo en una carpeta. Ejecutamos a continuación el fichero "create_gmapsupp.img.bat", seleccionamos el tipo de mapa que preferimos en función de la unidad a la que va destinado y en unos segundos tenemos listo el mapa en el fichero "gmapsupp.img"  (que se puede renombrar si la unidad lo admite). Este fichero se copia en la memoria de la unidad y ¡listo!

martes, 24 de abril de 2012

Garmin Montana: primeras impresiones

Llevamos unos días probando el GPSr Montana de Garmin y nos gustaría compartir nuestras primeras impresiones. La primera sensación que nos transmitió al tenerlo en la mano fue de armatoste. En el campo, si lo manejas en posición horizontal, ¡parece que estás jugando a la PSP! El Oregon a su lado resulta pequeño, y no digamos los Dakota o Etrex, que se antojan liliputienses. Y por supuesto, es más pesado (unos 300g).


En este vídeo, una comparativa del aspecto de las unidades Montana, Oregon y Dakota

Como contrapartida positiva, la pantalla táctil de 4" es un auténtico lujo y es mucho más cómoda para visualizar los mapas. Además, a pleno sol se ve aún mejor que sus primos Oregon o Dakota. Por desgracia, encontramos que los colores, que son aceptables para la mayor parte de funciones, siguen siendo un poco apagados para ver fotos.
La pantalla es giratoria y como los smartphones actuales, el contenido se dispone en posición horizontal o vertical según gires la unidad. Para usar la unidad en el campo encontramos esto más un inconveniente que una ventaja y terminamos bloqueando la posición de la pantalla y modificándola solo de forma manual. En este sentido, con solo cambiar la orientación de la pantalla y seleccionar el mapa adecuado, el Montana pasa de ser una unidad "de campo" a convertirse en un navegador para coche tipo Nuvi, incluso con indicaciones por voz (si se conectan altavoces externos).

Otro punto en el que aventaja a sus predecesores (p.ej. Oregon) y que a nosotros nos resulta más interesante, es que obtiene la señal GPS mucho más rápido, incluso en condiciones adversas y obtiene mucho antes una lectura de buena precisión. Posiblemente se deba a que dispone de una antena interna más grande ¡y eso que dispone de un conector para añadir una antena externa!

Ademas de poder funcionar con 3 pilas estándar AA, lo que es de agradecer, viene además con una batería de Litio incluida. Esta versatilidad se manifiesta en una notoria protuberacia en la parte trasera, necesaria para alojar las pilas AA. La duración de la batería de litio, que es teorícamente inferior a la de las pilas AA, es más que aceptable.

El resto de características son similares a los de sus predecesores aunque corregidas y aumentadas (más memoria, mas funciones, cámara con más megapixels...)

En resumen, un excelente GPSr técnicamente hablando, aunque solo recomendable si se dispone de un bolsillo grande (tanto en sentido real como figurado) y con buenas costuras!

martes, 17 de abril de 2012

Logbook para micros. Actualización

Tras varios problemas detectados en el servicio de Google Docs, donde solíamos compartir algunos archivos, hemos cambiado a otro sistema más sencillo y directo. Ahora nuestra "famosa" plantilla de "Logbook para micros" se aloja en Filedropper desde donde puede ser descargada directamente (hay que pulsar en la opción "Download this file").


Pues no pudo ser. Al final hemos vuelto a utilizar el servicio de Google Docs, ya que al cabo de un tiempo Filedropper borra los archivos que aloja. Asi que nuestra plantilla de Logbook para micros, vuelve a estar donde siempre

Ya puestos, el uso de este logbook nos ha permitido detectar sus virtudes y sus defectos. La principal virtud es que ha aguantado bien el paso del tiempo y las visitas continuadas. El defecto es que nuestro "invento" de envolver el cuadernillo con la nota informativa no fue demasiado exitosa ya que la goma se perdió en las primeras visitas y al no mantenerse enrrollada, acabó rota. Por esta razón, en la nueva versión nos limitamos a fabricar el cuadernillo y luego crear una nota informativa separada, plastificada y de menor tamaño.

viernes, 13 de abril de 2012

Nuevo Geokret: Aracne

Otro Geokret Comepiedras acaba de salir del horno. Se llama Aracne, por razones obvias y en recuerdo tanto de la famosa historia de la mitología clásica como de la no tan famosa canción del Aviador Dro. Esperamos ponerlo en circulación lo antes posible.

A modo de curiosidad, decir que nuestros geokrets aún no tienen mucho recorrido (tan solo Cache Witch ha dado un pequeño saltito sin nuestra ayuda), pero es cuestión de insistir...

jueves, 5 de abril de 2012

Hoodoo!

¡Hemos creado un nuevo caché! Se llama "Hoodoo!" y se localiza cerca de la presa del Pontón de la Oliva, ya en la provincia de Guadalajara. Podéis leer la descripción en geocaching.com aquí.

En geomorfología se denomina Hoodoo a un torreón pétreo aislado, producido en general por procesos erosivos. Los hay de muchos materiales, tanto sedimentarios (Parque Nacional del Cañón de Bryce, en Utah, USA) como volcánicos (Valle de Göreme, en Capadocia, Turquía). También se conocen como “Chimeneas de Hadas” o “Demoiselles coifées”. Los paisajes de Hoodoos son sencillamente espectaculares y tenemos uno muy accesible y cercano a la Sierra de Madrid, junto a la conocida presa del Pontón de La Oliva, aunque ya en la provincia de Guadalajara. Este lugar nos trae muchos recuerdos y por su singularidad merecía tener su caché. Lo hemos llamado “Hoodoo!” porque además de la razón obvia, estamos seguros de que cuando los que no conocen este lugar lo visiten, más de una vez exclamarán “Juduuú!” (o algo parecido). 

El recorrido 

El recorrido que proponemos (ver imagen de satélite) es remontar por el torrente y explorar el interior de la cárcava para admirar los Hoodoos desde su base. Merece la pena, de verdad. Luego, salir de la cárcava por su parte superior y regresar por la senda que discurre paralela al norte del torrente [click aqui para descargar el tracklog en GPSies]

Recorrido hacia Hoodoo!
La distancia a recorrer son unos 3.8 km (ida y vuelta), en su mayor parte por terreno con escasa pendiente y no excesivamente accidentado. Sin embargo, al tratarse de remontar una torrentera, la pendiente se vuelve más abrupta conforme llegamos a su cabecera y el terreno en ocasiones se estrecha y está cubierto por cantos rodados. Esto se nota sobre todo en el interior de la cárcava, que os animamos a explorar. Si se realiza el recorrido propuesto, el tramo final de ascenso hacia el exterior de la cárcava es bastante empinado (ver perfil de la ruta). Son solo unas decenas de metros, pero conviene tenerlo en cuenta. 

Perfil del recorrido propuesto
La salida de la cárcava por ese lugar quizá no sea buena idea si se va con niños pequeños, pero esto es algo que debe evaluar cada uno en función de su capacidad o limitaciones. Si se decide no afrontar la subida por ese tramo, lo mejor es deshacer lo andado bajando por el torrente y ascender por la senda que proponemos para la bajada. Y por supuesto, en la parte superior de la cárcava mantened a los niños y mascotas a una distancia prudencial del borde. La caída es considerable. 

IMPORTANTE: Es un recorrido para hacer con buen tiempo. Si llueve, muchos tramos pueden convertirse en un auténtico barrizal resbaladizo y el interior de la cárcava puede resultar peligrosa, tanto por ese motivo como por desprendimientos o fuertes avenidas que puedan producirse, lo que también afecta a los sectores más angostos de la torrentera. 

A continuación, unas fotos del recorrido y lo que podemos encontrar a lo largo del mismo. Esperamos que tengais oportunidad de visitar este caché y que os guste buscarlo tanto como a nosotros ponerlo.

La torrentera empieza a estrecharse
Entrando en la cárcava, con un hodoo al fondo
Un par de vistas de los Hoodoo en el interior de la cárcava.

Según ciertas leyendas amerindias los Hoodoo eran antiguos seres gigantescos que fueron castigados por su mal comportamiento. De hecho, este hoodoo aún conserva su cara de enfado ¿lo veis?

La vista desde fuera de la cárcava, a la bajada, que hemos utilizado como portada de nuestro caché

ACTUALIZACIÓN: Hemos añadido en el blog un vídeo grabado durante la excursión que hicimos para planificar e instalar este caché. Lo podéis ver en esta entrada "Hoodoo! : el video"