miércoles, 29 de febrero de 2012

Geocaching bisiesto

No hemos podido evitar la tentación de contribuir con un "Found it" al "Leap Day 2012" que han propuesto desde geocaching.com para intentar lograr un récord de hallazgos en el  día que define a los años bisiestos. Ha tenido que ser un hallazgo sencillito, para salir del paso, pero gracias a él sumamos un nuevo "souvenir" a nuestra colección.

martes, 28 de febrero de 2012

Modificar las coordenadas de un caché

Hasta ahora, cada vez que averiguábamos las coordenadas finales de un "mystery", añadíamos al GPS un waypoint de forma manual o modificábamos el fichero de cachés con un programa externo. Pero esto se acabó. Hemos empezado a utilizar una aplicación bastante práctica de la web de geocaching.com que consiste en la posibilidad de introducir las coordenadas finales una vez que las hemos averiguado.

El procedimento es sencillo: no hay mas que pulsar en el icono del lápiz que aparece al lado de las coordenadas publicadas en la página del caché (rodeado con un círculo rojo en la imagen) e introducir las nuevas coordenadas en la cajita "Change To:" que se nos ofrece (también marcada en rojo en la imagen). Y voilá! las nuevas coordenadas quedan ahí para siempre, pero sólo para nosotros. El resto, si no hace su propia modificación, seguirá viendo las coordenadas iniciales que publicara su propietario. Así, cada vez que actualicemos ese caché en nuestro GPSr (por ejemplo, mediante una Pocket Query) lo que recibimos son  las coordenadas modificadas.


miércoles, 15 de febrero de 2012

Nos quedamos sin vista de satélite

De la noche a la mañana (al menos en nuestro caso) geocaching.com nos ha sorprendido con el paso del uso de Google Maps a OpenStreet Maps (OSM), siguiendo la estela de Opencaching.com que lo ha hecho desde sus comienzos. Los motivos son puramente económicos, ya que Google cobraría una cuota por el uso masivo de sus mapas por parte de la web de geocaching.com, mientras que OSM es un proyecto gratuito, tipo Opensource.
Por nuestra parte, siempre hemos preferido OSM, sobre todo su pariente OpenCycle Maps, ya que proporcionan curvas de nivel y un aspecto mucho más detallado y próximo a los mapas topográficos que habitualmente utilizamos en el campo.
Hasta aquí bien, sin embargo con el cambio vamos a sufrir una pérdida sensible: nos quedamos sin la vista de satélite que proporcionaba Google Maps. OSM tan solo proporciona una vista de foto aérea de muy poco detalle (MapQuest Aerial) y sobre la que no se superpone el callejero.
Nosotros usabámos mucho la vista de satélite y ahora nos tocará volver al incordio de tener que exportar datos a webs o aplicaciones externas si queremos superponer los cachés en una foto de satélite.

lunes, 13 de febrero de 2012

Estarcido para geocaching

Varios percances sin importancia nos impidieron salir de casa y llevabamos unas semanas bastante "parados". Aún así, aprovechamos el obligado encierro para planificar futuras excursiones y sobre todo para preparar algún nuevo caché (ubicación y contenedores).

En cuanto a la preparación de los contenedores, nos dedicamos a aprender una técnica para "decorarlos" que nunca habíamos probado, pero que habíamos visto en algunos cachés y que queda muy bien: el estarcido (stencil, en inglés). Después de indagar por internet acerca del tema, terminamos haciéndolo en tres pasos:


1 - Imprimir el motivo.
Nosotros lo hemos hecho directamente en una hoja para retroproyecciones. Esta es nuestra única "innovación" respecto a los métodos que hemos consultado, en los que el motivo se imprimía sobre papel y luego se calcaba al crear la plantilla sobre la hoja donde se realiza el calado. La ventaja de usar hojas para retroproyecciones es que son imprimibles pero de acetato, por lo que no se deforman y se pueden reutilizar indefinidamente.


2 - Crear la plantilla.
Esto no consiste mas que en recortar el motivo impreso con un cutter de precisión. Al ser novatos, nos costó un poco al principio, pero no es tan difícil conseguir resultados aceptables en poco tiempo.



3 - Aplicar la plantilla y pintar.
En este caso utilizamos spray de color marrón (también se puede hacer con rodillo) sobre un contenedor que pintamos hace tiempo estilo camuflaje y que los que nos sigan recordarán...





Y aquí está el resultado... Ahora solo nos falta encontrar un buen sitio para poner el caché!!

jueves, 9 de febrero de 2012

Normativas locales en Opencaching.com

Opencaching.com sigue creciendo en cuanto a prestaciones (recordemos que sigue en fase beta). No parece crecer tanto en cuanto a cachés disponibles, pero esa es otra historia.
Recientemente han implementado una base de datos de normativas locales específicas sobre geocaching, que pueden afectar a la colocación de cachés en algunos lugares. Esta normativa se refiere sobre todo a Parques Nacionales y otras áreas naturales protegidas. Así, cuando un geocacher publica un caché situado en alguna de las zonas contempladas en la base de datos, ademas de las normas generales se muestra también la específica para que pueda informar al revisor si su caché la cumple.
Como idea general esto nos parece bien, por las razones que comentábamos en una entrada anterior (Geocaching y Parques Nacionales). Sin embargo, lo ideal sería que no necesitáramos tanta regulación específica y utilizáramos el sentido común y normas más generales, como el punto 7 del Código Ético de la  Unión Internacional de Asociaciones de Alpinismo (UIAA), que podeís leer en este enlace y que viene a decir:
"Creemos que la libertad de acceso a montañas y paredes de una forma responsable es un derecho fundamental. Siempre debemos realizar nuestras actividades de una forma sensible con el medio ambiente y debemos ser activos en la preservación de la naturaleza y el paisaje. Debemos siempre respetar las restricciones y regulaciones de acceso consensuadas entre los escaladores, las organizaciones conservacionistas y las autoridades."

jueves, 2 de febrero de 2012

Medallas falsas

¡otra medallita pa la saca! Es broma, seguro que las de
este buen hombre son todas auténticas...
En una entrada reciente del blog Fiambreres, nos comentaban la "caradura" de algunos geocachers al registrar cachés que realmente no habían encontrado. En el caso que nos contaban, parecía más una torpeza que mala fe, pero con demasiada frecuencia nos topamos con geocachers que se ponen la medalla de un "Found it" en cachés que NO han encontrado. A veces los propietarios tienen el detalle de borrar esos registros, pero en muchos otros la carita sonriente sigue ahí, como burlándose del resto... Por lo que hemos leído en algunos foros de geocaching, esto es más habitual de lo que parece. La verdad, no entendemos dónde está la gracia de ponerse medallas falsas, y menos aún en una actividad tan intrascendente como esta. En fin, allá cada cual...