sábado, 30 de julio de 2011

Regreso a la Pedriza

Hace bastantes años, mucho antes del geocaching y de las restricciones al tráfico, habíamos recorrido La Pedriza en bastante detalle y ahora era el momento de regresar, para que las nuevas generaciones de nuestro grupo la empezaran a conocer y con el aliciente añadido de buscar tesoros. En este regreso, los “veteranos” nos encontramos con que todo sigue más o menos igual, en lo bueno y en lo malo. Parece mentira que tras tanto esfuerzo en educación medioambiental, se sigan encontrando restos y desperdicios en casi cualquier rincón. Es triste, especialmente cuando no hablamos de las zonas más concurridas, sino de lugares apartados e incluso de difícil acceso, donde se podría suponer que aquellos que los alcanzan serían auténticos amantes de la naturaleza. Una vez más, fue una ocasión para practicar CITO.

Una cabra montesa nos observa con curiosidad durante el trayecto
Respecto al geocaching, La Pedriza se ha convertido en una zona con gran concentración de cachés. Es difícil pasar por una zona en la que no haya alguno. En esta primera incursión hicimos una ruta circular improvisada de unos 13 km que combinaba tramos “off-road” sobre todo a la ida, con otros por senderos. Los cachés que encontramos eran muy homogéneos en cuanto a la parte “técnica”: básicamente bien escondidos (no llevábamos spoilers) y con contenedores e inventario de calidad más que aceptable. En cuanto a su ubicación, los hay mejores y otros no tanto. Consideramos entre los primeros esos que nos hacen quedarnos un rato contemplando el lugar que nos han hecho descubrir e incluso exclamar “¡Qué maravilla!”, y entre los segundos, esos que te dejan preguntándote “¿Cuál habrá sido el motivo para poner este caché aquí?”. Seguro que entendéis a qué nos referimos, ¿verdad?

domingo, 24 de julio de 2011

Nuevo caché Comepiedras: Cabeza Arcón

El pasado día 18 plantamos nuestro tercer caché: Cabeza Arcón. Cabeza Arcón (o Cabeza de Arcón, según qué mapa consultemos) se encuentra en el término de Bustarviejo, y se eleva unos 1560 metros frente al Puerto de Canencia. 

En el centro de la imagen, Cabeza de Arcón (1560 m) visto durante una subida a Cabeza de La Braña (1782 m) 
Su situación proporciona unas espléndidas vistas todo alrededor y en especial de la parte oriental de la Sierra de Guadarrama. Ideal para fotografiar panorámicas. Otra ventaja de este lugar es que el ascenso se puede abordar de distintas maneras, dependiendo de la condición física y del tiempo disponible. Así, los más senderistas pueden probar los caminos que parten de Bustarviejo y que enlazan con el GR-10, cuya pendiente no es muy acusada a costa de un mayor recorrido. Para los que somos más “cabras”, es posible subir campo a través, directamente a través del pinar que rodea el pico por su cara Norte desde la Fuente del Collado (con agua fría incluso en verano). Menor recorrido pero mayor pendiente. Para nosotros, también mayor diversión. Aparte de esto, Cabeza Arcón se puede complementar con muchos otros cachés cercanos, ya sea camino de Valdemanco o en dirección contraria, hacia Miraflores de la Sierra. Otra ventaja, si se planifica bien el tiempo, es que no hace falta siquiera vehículo privado, siendo posible utilizar la línea 725 con paradas tanto en Miraflores como en Bustarviejo y también en la famosa Fuente del Collado (donde hay además un bar restaurante, por cierto).


En este caché hemos dejado además nuestro tercer Geokret: el “Gran Jefe Cabeza de Chivo”. En la foto podéis verle posando y al fondo Bustarviejo. Esperamos que le ayudeis a comenzar sus viajes...

jueves, 14 de julio de 2011

Otro Geokret: Goat-Head Chief

Tenemos un nuevo nuevo Geokret en marcha. Se llama “Goat-Head Chief” (Gran Jefe Cabeza de Chivo) y como nuestros anteriores Geokrets, lo estamos llevando de visita por algunos cachés para que acumule algunos kilómetros antes de empezar su viaje con ayuda de otros geocachers.

Nos resulta especialmente simpático este geokret. A los mayores del grupo nos trae agradables recuerdos de la infancia, cuando jugábamos con aquellos muñecos de “indios y vaqueros”, tan parecidos a éste.

Nuestros últimos geokrets, Kretosaurus y Goat-Head Chief, comienzan juntos su viaje de caché en caché.

martes, 12 de julio de 2011

Cien cachés encontrados

¡¡¡ Hemos encontrado nuestro caché número 100 !!!

Seguro que para muchos es un número irrisorio, más aún si pensamos que lo hemos logrado en casi un año. Sin embargo, es mucho más de lo que teníamos planeado alcanzar cuando empezamos, porque nuestra intención sigue siendo no obsesionarnos por los números y jugar al geocaching de forma bastante relajada, como un complemento o una excusa para salir al campo, y nada más (¡ni menos!).

Para celebrarlo, en el caché que hacía el número 100 hemos "soltado" a nuestro segundo geokret (Kretosaurus), que se ha convertido así, sin planearlo, en un "geokret conmemorativo".

sábado, 9 de julio de 2011

¿Cuanto vive un objeto viajero?

Cuando lanzamos nuestros "objetos viajeros" a la aventura, ya sean Geokrets o Travel Bugs (TBs), nos preguntamos: ¿Cuánto tiempo viajarán? ¿Cuánto tiempo durarán? La verdad es que no hay buenas estadísticas al respecto. Buscando y rebuscando, hemos encontrado sólo una pero bastante interesante y actualizada. La ha realizado un geocacher llamado Jim Evans a partir de una muestra de 1000 TBs activados entre 2004 y 2006, revisando su actividad hasta enero de 2011. En este enlace podeis encontrar el informe completo.

Hay varias conclusiones interesantes: La más sorprendente es que prácticamente la mitad de los TBs comprados (493) nunca fueron puestos en circulación. Entenderíamos que haya quien compre Geocoins para coleccionar, pero TBs??? Y ahora las malas noticias: de los 508 TBs restantes, que empezaron su viaje entre 2004 y 2006, el 92% han “muerto” (se entiende por TBs “muertos” aquellos que no han tenido actividad en seis meses). De éstos, el 30% murieron registrados en las manos de un geocacher, lo que también son malas noticias. Y por último, no tan malas noticias: la vida media de un TB es de 38 meses.

Bueno, son solo valores medios y tendencias. Hay TBs que viven mucho más y otros que apenas asoman la cabeza, desaparecen. Hay quien piensa que existe un equilibrio entre el interés del objeto viajero y su vida (lo leímos en algún lugar del foro de geocaching). Así, si el objeto es demasiado “chulo” o bonito, tiene más posibilidades de “desaparecer”, mientras que si es en exceso aburrido o feo, es fácil que envejezca sin salir de su caché. Entonces, los que más posibilidades tienen son esos objetos lo suficientemente interesantes para atraer el interés del geocacher, pero no tanto como para inspirar sus instintos cleptomaníacos. ¡Qué cosas!

martes, 5 de julio de 2011

Fotos spoiler en unidades Garmin

Las unidades Garmin Oregon y similares admiten fotos y podrían resultar muy cómodas para manejar las fotos "spoiler" de los caches. En teoría. En la práctica no es así y para que en estas unidades la foto aparezca en el mapa, es necesario recurrir a procedimientos más o menos complejos, que suelen involucrar la creación de POIs o waypoints a los que vincular la foto. Sin embargo un método mejor es georreferenciar las fotos para luego utilizar la función de búsqueda de fotos "mas cercanas" al lugar donde nos encontramos, con lo que tendremos la foto spoiler a la vista rápidamente si el caché se resiste a aparecer.

Cuando se trata de muy pocas fotos, solemos georreferenciar manualmente las fotos con Geosetter. El procedimiento consiste en salvar la foto spoiler en el directorio de fotos del GPSr, que al mismo tiempo está abierto en Geosetter. De esta forma no hay mas que copiar las coordenadas del caché, pegarlas en la casilla correspondiente bajo el mapa en la ventana principal de Geosetter, e incrustarlas en la foto correspondiente.

Si hay que georreferenciar una serie de fotos, usamos otras dos herramientas para sistemas Windows que automatizan la tarea: SpoilerSync, que descarga automáticamente las fotos spoiler a partir de un fichero GPX o LOC de geocaching.com, y GPS-Add, que en combinación con el programa anterior incrusta en las fotos las coordenadas correspondientes.

Actualización: en otra entrada explicamos cómo hacer que funcione Spoiler Sync en ordenadores con Windows 7, que también sirve para Windows Vista y Windows 8.