miércoles, 30 de marzo de 2011

Splinterheads

Spliterheads es una película de 2009, estrenada solo en los USA y que desde luego no habría visto si no fuera por aparecer mencionada directa o indirectamente con tanta frecuencia en las webs de geocaching.

Splinterheads es una comedieta romántica de bajo presupuesto ambientada en un pueblito de la América profunda donde llega una feria ambulante. En esa feria viaja Galaxy (Rachael Taylor), una chica que practica geocaching aprovechando sus desplazamientos por el país y como modo de escapar del mundo de la feria e incluso de su conflictivo novio.

En realidad la trama no tiene nada que ver con el geocaching, pero hay varias escenas que transcurren durante la búsqueda de cachés y que se aprovechan para explicar en qué consiste y mostrar varios tipos de contenedores (regular, large y micro). Incluso aparece la web de geocaching.com, que figura en los créditos de agradecimiento, al igual que Garmin. Parece evidente que el escritor/director (Brant Sersen) practica el geocaching, porque aunque bromea con el tema (el protagonista le dice a Galaxy que es un entretenimiento para “cerebritos”), le da un protagonismo que no encaja mucho en la trama.

Geocaching aparte, no es una gran pelicula, pero se deja ver y resulta simpática por momentos.

lunes, 21 de marzo de 2011

Ruta guiada a los neveros de Morcuera

El próximo domingo 27 de marzo, la Oficina de Turismo de Miraflores de la Sierra organiza una ruta a los neveros del puerto de la Morcuera con guías del Centro de Educación Ambiental Manzanares.

La ruta "descubre los neveros que se utilizaban antaño para la obtención de hielo y nieve que se acumulaba en las fresqueras de Madrid para mantener los alimentos y hacer los primeros helados".

Se partirá a las 9:45 del Puerto de la Morcuera y el recorrido, de dificultad media, es de solo 4 horas (6 km). La actividad es gratuita pero es necesario confirmar la asistencia y reservar previamente por teléfono en el Centro de Educación Ambiental Manzanares. Tambien os pueden informar en la oficina de turismo de Miraflores de la Sierra.

Esta ruta es parecida a la Ruta 220 que se publica en excursionesysenderismo.com.

viernes, 18 de marzo de 2011

Resolviendo Mystery caches

Los "Mystery caches" (o "Unknown caches", o "Puzzle caches") pueden ser muy entretenidos. De hecho, casi siempre lo son. Y es que la cantidad de métodos utilizados para camuflar la información y obligarnos a exprimir el cerebelo para obtener las coordenadas del cache es prácticamente interminable. Algunos son especialmente complejos. Tanto es asi que muchas veces el reto de obtener las coordenadas es mayor que el propio caché.

Nosotros somos más partidarios de que el reto se encuentre en el propio cache antes que en la obtención de las coordenadas, que además casi siempre se resuelve a distancia y frente a la pantalla del ordenador. Pero como siempre insistimos: para todo hay gustos y todas las variedades de geocaching tienen su interés en uno u otro momento. Y ¿por qué no? al resolver los códigos siempre podemos sentirnos un poco Dr. Robert Langdon (de El Código Da Vinci).

Para los que empiezan con este tipo de cachés (e incluso para los más avezados), aqui van dos enlaces que nos han ayudado bastante hasta ahora:

En el blog "I'd rather be caching"  se ofrece mucha información sobre algunas de las variedades más frecuentes de encriptado/ocultación de información en los "Mystery caches". Y en la sección Cipher Tools de Rumkin.com hay una buena colección de descifradores online para algunos de los métodos más clásicos usados en criptografía.

No os equivoqueis, estas herramientas solo son una ayuda y pueden proporcionar alguna pista, pero nada mas. De hecho, al escribir estas líneas llevamos ya varias semanas con un código que no conseguimos descifrar!

miércoles, 9 de marzo de 2011

Oferta de mini-bolígrafos

Click sobre la foto para agrandar

Hemos encontrado una oferta de mini-bolígrafos muy baratos y que por su tamaño son ideales para usar en cachés de pequeño tamaño. Aunque los lápices son mejor opción en general, éstos bolis resultan mucho mas "cool" ¿verdad?.

En la foto podeis ver su tamaño y aspecto (los hay en tres colores), pero lo mejor es que los están liquidando y los venden a solo 0,25 € la unidad (el precio original era 0.99 €). Los hemos visto en varias tiendas VIPS de Madrid (la de Velazquez y la de Neptuno).

martes, 8 de marzo de 2011

Por qué promediar las coordenadas de los cachés

Cuando el GPS no nos sitúa cerca del caché, nos asalta la duda: ¿El fallo está en nuestra lectura o es que las coordenadas publicadas no son buenas? Todos sabemos que las coordenadas que nos muestran las unidades GPS tienen siempre un error. Es poco lo que podemos hacer para mejorar nuestra lectura mientras buscamos el caché (y ahí reside buena parte de la diversión), pero en el caso de las coordenadas publicadas, no hay excusa para que no sean buenas. No hay mas que promediarlas.

Para entender en qué consiste el promediado de coordenadas, hay que tener en cuenta la diferencia entre precisión y exactitud de una medida (ver figura): cada vez que registramos un waypoint es como si intentáramos acertar al centro una diana (el punto donde nos encontramos leyendo el GPS). Si registramos una serie de waypoints, habrá precisión si casi todos los "disparos" están cerca unos de otros, pero si no hay exactitud esos disparos no estarán cerca del centro de la diana. Por el contrario, podemos ser poco precisos (los disparos están más dispersos) pero ser exactos (los disparos se distribuyen uniformemente alrededor del centro de la diana).

Este último caso es el habitual en las medidas de coordenadas  registradas por los GPS, cuya precisión depende de tantos factores que incluso un mismo modelo de GPS en un mismo lugar puede proporcionar resultados bastante diferentes (ver este enlace y este video, ambos por HHH). Por eso, la solución para estar lo más seguros posible de la calidad de unas coordenadas es calcular el promedio de una serie de waypoints registrados en diferentes días y a diferentes horas, incluso con diferentes unidades GPS, si eso es posible.

Es cierto que, como argumentan algunos detractores del promediado, con un buen receptor y si las condiciones son buenas, podemos obtener coordenadas bastante exactas con una única lectura, pero no siempre tiene por qué ser así. Y es por esto por lo que somos partidarios de que siempre promediemos las coordenadas de nuestros cachés.

En otro post explicaremos cómo hacemos nosotros para obtener unas coordenadas promediadas (es bastante simple y cada vez hay mas unidades que permiten automatizar la tarea), pero de momento podéis consultar esta clásica entrada del forum de geocaching: Cómo promediar los waypoints, por Geocaching.com

miércoles, 2 de marzo de 2011

Fusion Tables de Google

Entre la plétora de aplicaciones que nos permiten mostrar datos en mapas, Google está desarrollando una que promete ser muy útil para geocaching: Fusion Tables. Está en fase beta por lo que habrá que esperar a que se desarrolle. Por ejemplo, de momento no admite ficheros GPX, y para cargarlos en Fusion Tables hace falta convertirlos a formato KML o CSV. Una de sus ventajas es que, aparte de crear nuestras propias tablas y mapas, se pueden compartir y ampliar con el aporte de distintos usuarios, por ejemplo para compartir rutas o waypoints en una determinada zona.

Para hacerse una idea de su potencial, en el tour hay una galería de ejemplos entre los que curiosamente (o no, según se mire) incluye un listado de baches en España.

De momento voy a ir añadiendo en una de estas tablas los datos de los geocachés que vamos encontrando. Ya contaré si saco algo en claro...

Kit para reparaciones de emergencia de cachés

El pasado viernes, uno de los nanos que encontramos perdió el imán de su base pero lo pudimos reparar al momento. En el log insertamos unas imágenes con la reparación (enlace aquí). Y es que casi desde nuestros comienzos en esto del geocaching nos hemos encontrado con cachés deteriorados, por lo que con el tiempo y según lo que encontramos, vamos creando nuestro "kit de reparación de geocachés".

Lo que más nos hemos encontrado son contenedores rotos y/o envueltos en bolsas rotas. Por eso lo que no falta en nuestro kit es un rollo pequeño de cinta adhesiva americana o de electricista (pvc) y bolsas variadas (las pequeñas, con autocierre). Otra cosa que ayuda en estas reparaciones de emergencia es el adhesivo de cianocrilato (el famoso superglue). En el caso del nano del otro dia, fue esencial.
Otra situación habitual es que el lápiz o bolígrafo estén inservibles o hayan desaparecido. Por eso también llevamos varios extra por si acaso. Y por desgracia con demasiada frecuencia, los contenedores están húmedos. Para esto llevamos pañuelos de bolsillo, pero como probablemente sabeís, secar un caché empapado y sobre todo los objetos de papel, puede ser bastante difícil.

Hasta la fecha no hemos necesitado nada mas, pero geocachers más experimentados recomiendan muchas otras cosas. Un ejemplo en este enlace del forum de geocaching: "What would you recommend for a geocahe repair kit?". Y por supuesto, en este video del gran HeadHardHat, con un kit completísimo :