viernes, 21 de enero de 2011

Garmin lanza el "chirp" para geocaching

Garmin lanzó no hace mucho (octubre 2010) el "chirp", un dispositivo diseñado para geocaching. Se trata de una microbaliza que, colocada en el interior de un caché (que no sea metálico ni esté enterrado) emite una señal inalámbrica que pueden recibir algunos modelos de GPS de Garmin cuando se encuentran en un radio de unos 10 metros y mostrar la información que el usuario haya programado en él (coordenadas, spoilers...). La pila del chirp dura en torno al año.

Simpático inventillo, pero a 25 € cada uno no creo que seamos muchos los que sembremos el monte de pinganillos de estos...

jueves, 20 de enero de 2011

GPSBabel: Conversor de datos GPS

Todos los que lleven unos añitos trabajando con mapas y GPS habrán sufrido los problemas que surgen de la variedad de formatos existentes para grabar los datos de información geográfica, que han cambiado a lo largo del tiempo, y dependen de la marca de los GPS y del software de mapeo que se utilice.

Para convertir entre formatos de waypoints, tracks y rutas, recomiendo GPSBabel. Sencillo, efectivo, rápido y por supuesto gratuito. Hay versiones para casi todos los Os y en muchos idiomas.

martes, 18 de enero de 2011

Georreferenciar / Geoetiquetar fotos (geotagging)

Aunque tengamos una cámara que incorpore GPS, muchas veces nos encontramos con imágenes que prácticamente no sabemos dónde fueron tomadas. Un caso típico es cuando un grupo de amigos comparte las fotos que cada uno tomó por su cuenta.

La solución para georreferenciar todas esas fotos de forma automática la he encontrado en una excelente aplicación gratuita llamada Geosetter. La única condición es que la fecha y hora de las fotos (que figura en sus datos EXIF) sea correcta y que hayamos grabado un tracklog en nuestro GPS durante la jornada fotográfica. Entonces no hay mas que seleccionar todas las fotos, cargar el tracklog y voilá! Todas las fotos quedan georreferenciadas con gran precisión y mostradas en Google Maps.


Un problema típico al utilizar Geosetter es que no todo el mundo es cuidadoso y a menudo encuentro que mis colegas no ajustan la fecha y hora de sus cámaras con regularidad ni con precisión (la fecha y hora de la cámara deberían estar sincronizadas lo mejor posible con las del GPS). Por suerte Geosetter permite cambiar ese dato en un grupo de fotos con facilidad (Imagen > Editar datos > Fecha). Tan solo hay que conseguir una foto con la fecha y hora correctas y tomada aproximadamente a la vez que una de las que la tienen mal (siempre hay alguna coincidencia, como fotos de grupo por ejemplo), anotar la diferencia y dejar que Geosetter haga el resto. En un par de clicks el problema está resuelto.

En resumen, una utilidad altamente recomendable.

lunes, 17 de enero de 2011

Geocaching, Terracaching, Opencaching...

Al poco de empezar en Geocaching.com descubrimos que había otras plataformas parecidas donde también se publicaba la localización de cachés. Al ser algo novatos, nos acercamos a esas otras posibilidades sin prejuicios. La única que finalmente consideramos fue Terracaching.com y sus variantes locales.

Ahí nos enteramos de que hace tiempo algunos geocachers, disgustados con la política de Groundspeak, se lanzaron a la creación de esta nueva plataforma cuyo objetivo inicial era recuperar la “calidad” aparentemente perdida por Geocaching.com al incrementarse el número de usuarios y de geocachés. Sospecho que la idea inicial de Terracaching era volver a los inicios del juego, con cachés tradicionales en zonas de montaña. Esto se deduce de cómo lo presentan en su página principal:
TerraCaching.com does not have as many cache listings as other geocaching sites, which is exactly the point. If you'd like to spend more time outdoors on fun, memorable and challenging cache hunts and less time online wading through hundreds of questionable cache listings, you've come to the right place!
La verdad es que la cosa sonaba bien, al menos para nuestra idea del geocaching. Sin embargo, la realidad resultó ser bien distinta. Para probar Terracaching empezamos, como hicimos con Geocaching, en los alrededores de nuestra zona, prácticamente situada en la montaña. Y resulta que los Terracachés listados son en su mayoría micros o nanos en zonas urbanas y/o en lugares realmente infectos para un caché (arcenes de carreteras, farolas en rotondas…). La cosa no mejoraba mucho ampliando la zona de búsqueda, donde proliferan además los cachés virtuales, muchos en lugares tan poco atractivos como ¡estaciones de cercanías! No parece que eso sean cachés “de calidad”. Al menos no para nosotros, aunque para gustos están los colores, por supuesto, y todos muy respetables.

Total, que descartamos Terracaching y nos quedamos en Geocaching.com. Aquí encontramos cachés abundantes y de todo tipo, y para buscar la “calidad” no hay más que ser selectivos, leer las descripciones de los cachés e ir solo a por aquellos que, por una razón u otra, sabemos que probablemente nos van a satisfacer.

En diciembre Garmin ha lanzado otra plataforma: Opencaching.com. Como acaban de empezar, apenas tienen cachés y de momento, el número no crece mucho.  Habrá que esperar. En este caso su reclamo no es la “calidad” sino la “gratuidad”. Y volvemos a lo mismo de antes. En realidad, no es necesario pagar para disfrutar de Geocaching.com. Nosotros no somos usuarios de pago. El registro básico de Geocaching, que es gratuito, da derecho a lo esencial: acceso a los listados y descripciones de los cachés y la posibilidad de publicar los propios. Para nosotros, más que suficiente para disfrutar de este invento.


Souvenir desde Oregon

Hace poco recibimos notificación desde Groundspeak de que habíamos conseguido un "Souvenir". Es algo que está todavía en pruebas y no es más que una especie de trofeo virtual en forma de artwork que se consigue cuando se visitan geocachés en determinados lugares, al cumplir ciertos requisitos o durante algunos eventos. Los "souvenirs" conseguidos aparecen en una pestaña del perfil.

La verdad es que de momento la información en Geocaching.com es bastante exigua. En nuestro caso hemos conseguido nuestro primer souvenir por una visita a un caché en Portland (Oregon), lo que nos ha valido obviamente el "Oregon State Souvenir".

miércoles, 12 de enero de 2011

Caching by the numbers

Steven Nikkel, que lleva siete años en este mundillo, explica muy bien en su blog cómo ha evolucionado el geocaching desde sus comienzos y cómo se ha popularizado el “caching by the numbers”, del que ahora reniega.

En el relativamente poco tiempo que llevamos en esta actividad, hemos probado un poco de todo, desde los cachés más tradicionales (de campo), tanto en áreas facilitas como en otras más complicadas, hasta los microcachés urbanos. Esto nos ha servido para hacernos una idea bastante precisa de lo que más nos gusta en esta actividad y hemos llegado a una conclusión parecida a la de Steven, alejada de la competición y la avidez por la estadística.

Al final, los cachés que más nos satisfacen son los tradicionales en zonas no urbanas, sobre todo los situados en zonas de montaña. Y cuanto más nos cuesta llegar a ellos, más los disfrutamos. Supongo que es nuestra faceta infantil la que nos hace también disfrutar especialmente con los intercambios. No nos gustan mucho los cachés urbanos, sobre todo los micros y nanos (que son los habituales en estas áreas), pero tampoco los despreciamos y nos vienen bien para “matar el gusanillo” y sobre todo para dejar nuestra huella geocachera en ciudades por donde vamos de paso.

Y hablando de "geocaching by the numbers", no os perdais este divertido video del gran HHH