jueves, 22 de diciembre de 2011

Androides

Hemos de aclarar en primer lugar que no somos muy partidarios de los receptores de GPS integrados en smartphones y tablets como herramienta principal de búsqueda de geocachés. Tenemos nuestras razones, pero sería largo de explicar ahora. Puede que en otro post... Pero lo cierto es que estas maquinitas son ya omnipresentes y no dejan de ser útiles en determinadas circunstancias.
Hace años, antes de que casi nadie utilizara smartphones (entonces no se llamaban así), ni nosotros supiéramos lo que era el geocaching, ya jugueteamos con los llamados PocketPC, en aquella época con Windows Mobile 2003 y OziexplorerCE. Ahora hay más opciones y una de las mejores son los dispositivos basados en Android, gracias a la plétora de aplicaciones (la mayoría gratuitas) disponibles para geocaching. 
Durante las últimas semanas hemos estado probando distintas aplicaciones y unidades con Android, y más adelante pensamos ir comentando algo sobre esto. Por el momento, os recomendamos los sitios donde mejor información hemos encontrado al respecto: Android Caching (en inglés), cuyo título es autoexplicativo, y por supuesto la excelente Spanish Caches, que tenemos desde siempre en nuestros enlaces recomendados, y que no se centra exclusivamente en Android, sino que también comenta sobre aplicaciones para todo tipo de plataformas.

sábado, 17 de diciembre de 2011

Semigusanos

Como contestábamos a un comentario del post anterior, en el que nos quejábamos un poco de los "gusanos", vamos a intentar ser positivos y explicar el tipo de gusanos que nos gustan. No hay muchos, pero vamos a recomendar dos que nos gustaron especialmente:

El primero es uno que hemos hecho hace poco: la serie del Geocaching Arena 2008. Originalmente eran cinco cachés (ya solo quedan cuatro) y un bonus que se consigue recopilando las pistas que hay en los anteriores. En realidad no se considera un gusano, pero no deja de ser una serie que se puede recoger a lo largo de una ruta (sencilla y que se puede hacer lineal o circular). La gran diferencia con los gusanos que hemos conocido, es la mayor distancia entre algunos de los cachés y sobre todo que todos son cachés clásicos (tamaño regular o grande), situados en rincones pintorescos, con cierto grado de dificultad a veces, y alguno tan bueno que ya forma parte de nuestra lista de favoritos. ¡No contamos más para no destripar la sorpresa a los que no lo hayan visitado! Aqui está el enlace al mapa donde se pueden ver los cachés de esta ruta "semigusano": Cachés del Geocaching Arena 2008

Y en segundo lugar, también recomendamos los cachés que se encuentran en un paseo apto para toda la familia y que nos lleva a las interesantes ruinas de un palacete abandonado cerca de Buitrago del Lozoya. Otro buen ejemplo de cómo marcar una ruta, sin saturarla de micros (hay 2) y con buenos cachés de tipo clásico (otros 2). Por cierto, el multi del final es un auténtico premio. Aqui está el enlace al mapa.

miércoles, 14 de diciembre de 2011

DUNE

Hablando de números, la Sierra madrileña se está convirtiendo en DUNE, ese planeta donde proliferan los gusanos de la arena... en versión geocaching. Pues si, muchas zonas de la Sierra se van poblando de "gusanos": esas ristras de cachés que marcan un recorrido más o menos largo. Tanto, que incluso llegan a entrecruzarse, contribuyendo notablemente a la congestión de cachés en las zonas que atraviesan.

Por sus características, los gusanos proporcionan un juego sencillo tipo "Hansel y Gretel" (los que dejaban miguitas de pan para marcar el camino de vuelta a casa) y son ideales para incrementar nuestras estadísticas. Lo reconocemos: los aprovechamos siempre que surge la ocasión, pero en realidad no son muy de nuestra predilección. Por eso lo que solemos hacer es plantear un objetivo más acorde con nuestros gustos y aprovechar todo o parte del geogusano que se dirija hacia ese objetivo.

Naturalmente hay excepciones, pero la mayoría de los que hemos recorrido se sitúan a lo largo de senderos bien marcados (por lo que realmente no necesitan una miguita de pan cada x metros), y como los cachés son muchos y se van colocando a intervalos más o menos regulares, la mayoría de los contenedores son micros (que como ya sabéis, no nos hacen mucha gracia en el campo). Para colmo se suelen colocar muy cerca del sendero que jalonan y sin demasiados miramientos, casi en cualquier sitio, simplemente porque en aquel punto "tocaba poner uno".

Como no nos obsesionan los números, al cabo de un rato recolectando este tipo de cachés la sensación en el grupo es de desinterés y se buscan casi por inercia. Por supuesto, no hay nada de malo en poner cachés a lo largo de una ruta, pero preferiríamos que se pusieran menos y siendo más selectivos al escoger los lugares donde se esconden, lo que para empezar implica no hacerlo necesariamente a pocos metros del camino, ni a intervalos casi regulares...

Pero claro, ¡para gustos, los colores!

Una escena famosa del DUNE de David Lynch (1984) en la que Paul Atreides es puesto a prueba
por la Reverenda Madre Bene Gesserit, introduciendo su mano en un caché de gusano (¡es broma!)

martes, 6 de diciembre de 2011

... y 200!

¡Acabamos de llegar a los 200 cachés encontrados!
Nos planteamos el día festivo de hoy con un sencillo paseo por la ciudad para completar la redonda cifra... ¡y casi no lo conseguimos! Sólo necesitábamos cuatro para alcanzar la meta, y nos hemos topado con un par de DNFs que no esperábamos. ¿Mala suerte? ¿Nervios? Afortunadamente, tratándose de urbanos y en una ciudad tan llena de cachés como ésta, no ha sido mas que cuestión de alargar un poco el paseo.

martes, 29 de noviembre de 2011

Geocaching y Parques Nacionales

Como la mayoría sabéis, existe un proyecto en marcha que convertirá la Sierra de Guadarrama en Parque Nacional. Esto viene a cuento porque en teoría no se deberían situar cachés en este tipo de parques sin permiso previo de las autoridades (ver punto 2 en "Fundamental Placement Guidelines" en geocaching.com). En la práctica, esto no se cumple y muchos cachés se localizan en áreas protegidas. 

En los USA, donde todos estos temas están mucho más desarrollados que en España, existe en general cierta permisividad tácita hacia el geocaching en Parques Nacionales y áreas de especial protección (como de hecho también ocurre aquí). Esto se debe sobre todo a que el geocaching se ha planteado desde el comienzo como una actividad especialmente respetuosa con la Naturaleza (os acordáis de practicar CITO en todas vuestras excursiones, ¿verdad?). De todas formas, en algunos casos, esa permisividad se ha plasmado de forma expresa. Un caso reciente es el del East Bay Regional Park District, donde han establecido unas reglas simples para la práctica del geocaching. No estaría mal contar por aquí con una normativa parecida.

En cualquier caso y para que no nos impidan continuar como hasta ahora, los geocachers debemos intentar seguir demostrando con nuestro comportamiento (tanto al buscar como al colocar cachés) que nuestra actividad no supone un impacto negativo en los espacios naturales.

martes, 22 de noviembre de 2011

Geocaching y hamburguesas con "Mapa y GPS"

Como lo define su creadora, Mapaygps es un batiburrillo entre diario de viajes, crónicas gastronómicas (y hamburgueseras), turismo ecuestre y salidas de geocaching. Unas credenciales de lujo para figurar en nuestra lista de Enlaces Recomendados!

Es un blog muy activo y sustancioso, con muchas ideas para escaparse, comer y hacer geocaching (todo a la vez o por separado), pero lo que más nos gusta es su mapa colaborativo de Buenas Hamburguesas. Pilón (Wimpy), el personaje de Popeye, lo adoraría.

lunes, 21 de noviembre de 2011

Un añito y medio

Con un miembro del equipo con fiebre y un fin de semana lloviendo, hay pocas oportunidades para el geocaching, así que es es un buen momento para recapitular...

Al cabo del casi año y medio que llevamos "cacheando", lo primero es constatar que nos ha gustado este invento y que lo que más nos divierte es el geocaching "clásico", con contenedores escondidos en el campo y con objetos para intercambiar. A pesar de esta preferencia y aunque al principio la experiencia no fue muy buena, le hemos terminado encontrado su gracia al geocaching urbano, sobre todo por la necesidad de disimular en lugares usualmente repletos de geomuggles. Es divertido. También es en las ciudades donde hemos visto los contenedores y escondites más originales. Y hablando de contenedores, confirmamos que salvo contadas excepciones no nos gustan los micros en el campo y los nanos en ningún sitio. Tampoco les hemos terminado de ver el interés a los virtuales (o los actuales challenges). Quizá si fueran algo distinto del simple "hazte una foto aquí o allá"... Por la misma razón tampoco nos atraen las nuevas variantes del juego que han surgido últimamente, más tecnológicas y también más virtuales, como Munzee

No hemos logrado unas estadísticas asombrosas. Mas bien al contrario, pero desde luego hemos encontrado muchos más cachés de los que pensábamos lograr cuando empezamos. Aún asi pensamos seguir practicando el juego de forma más bien relajada y sin pensar en el "caching for numbers". Probablemente sigamos así, intentando hacer el tipo de geocaching que más nos gusta, y cuando no se pueda, "matando el gusanillo" con los urbanos. Y como tarea pendiente tenemos el asistir a algún "event" (mega, mini o micro). Hasta ahora no nos ha sido posible, pero todo se andará...


viernes, 4 de noviembre de 2011

Geocachers: the movie

¿Quien dijo que el geocaching no es una actividad de riesgo? Mike Corkle quiere demostrarnos lo contrario con su telefilm "Geocachers", del que por fin tenemos el trailer. En esta película para TV, un geocacher lleva a unos colegas al bosque para enseñarles de qué va el geocaching.... y claro, las cosas se tuercen. ¡Y de qué manera!, mirad el trailer más abajo. 
No se cuando lograremos ver el telefilm completo, pero cuando lo hagamos os contaremos nuestra opinión, como hicimos con la otra peli con geocaching que hemos visto (Splinterheads).

 

martes, 1 de noviembre de 2011

Caza y setas en Miraflores de la Sierra

Como no sólo de geocaching vive el hombre, traemos una recomendación: la III muestra gastronómica de caza y setas que se celebra durante el mes de noviembre en Miraflores de la Sierra, donde la mayor parte de los establecimientos del pueblo presentan platos y tapas creados para la ocasión.

Para combinar la experiencia con la búsqueda de cachés, os proponemos tres opciones que también se pueden combinar entre sí. Por un lado, tenemos los restaurantes del centro del pueblo, que nos permiten recorrerlo y completar el turístico multi "Miraflores, mon amour". Por otro, tenemos dos buenos restaurantes situados al lado del GR-10: La Finca El Rocío, que se sitúa al comienzo del tramo 4, y el Restaurante Solycampo, justo al final del tramo 3. Ambas opciones cuentan con cuatro cachés siguiendo el sendero durante menos de 2 km.

jueves, 20 de octubre de 2011

Galileo, el "nuevo" GPS

La constelación de satélites Galileo en 2019?
Bueno, ¡pues ya ha llovido desde que por 2003 empezaramos a oír hablar de crear un sistema GPS europeo! Y hoy por fin lanzan los dos primeros satélites de la constelación Galileo, que deberá contar con 27 activos y dar servicio completo en 2019 (en 2014 empezarían en pruebas). La verdad, no me creo mucho las fechas que dan, porque el proyecto ya ha sufrido innumerables retrasos. Hubo un momento incluso en que se habló de abandonarlo.

Pero vamos a lo práctico: La ventaja de la nueva constelación para nosotros los geocacheros, es que en principio será compatible con las aplicaciones civiles actuales de GPS. Al menos en teoría, contar con el doble de satélites disponibles sobre nuestras cabezas puede implicar una mayor exactitud (siempre que su geometría sea buena, claro). Dicho sea de paso, eso le gustará a algunos pero también puede estropear la diversión para otros, quienes disfrutan más con el actual margen de error y la consiguiente búsqueda "analógica"...

Mientras tanto, el sistema GPS que nos ofrecen los satélites USA tiene planeado completar su programa de actualización mucho antes. De hecho, llevan renovando la constelación constantemente y desde 2005 hay 7 nuevos y funcionando, y de aquí a 2014 hay previstos 10 nuevos lanzamientos. Y menos mal, porque si tuviéramos que esperar a que Galileo esté en marcha...

jueves, 6 de octubre de 2011

Los comienzos del geocaching

Como ya sabéis, tenemos una cierta predilección por los "cachés con solera". Si compartes ese interés, seguro que te gustará echar un vistazo a esta reliquia: parte del vídeo en el que Dave Ulmer mostraba la creación del primer geocaché (entonces llamado "stash" y el geocaching "GPS Stash Hunt"), colocado el 3 de Mayo de 2000 en un lugar de Portland (Oregon).


El sitio en la actualidad ya no tiene el caché original, sino una placa conmemorativa (caché GCGV0P), de cuya colocación en septiembre de 2003 también hay un vídeo que os mostramos a continuación. En él se supone que encuentran, bastante deteriorado, uno de los primeros objetos de intercambio: una lata de judías (frijoles), también conocida en el mundo del geocaching como la famosa OCB (Original Can of Beans).


Es curioso constatar que aquel primer geocaché incumplía dos de las normas actuales (que por cierto, se siguen incumpliendo): no enterrar el caché y no poner comida.

viernes, 30 de septiembre de 2011

Enemigos de los cachés (2): Temperaturas extremas

Calor y frio extremos.
Otro enemigo de los cachés
De regreso de México nos encontramos con que el newsletter de Groundspeak de esta semana nos recomienda hacer visitas de mantenimiento a nuestros cachés, ante el cambio de la estación cálida a la fría y viceversa (según el hemisferio). Esta recomendación está muy relacionada con el post anterior en que hablábamos del problema de la humedad. Pero aún sin humedad, hay que tener en cuenta que los cambios de temperatura y sobre todo las temperaturas extremas, son también típicos enemigos de los cachés.  

A temperaturas bajo cero (algo común en invierno en zonas de montaña) hay muchos tipos de plástico que se vuelven rígidos y quebradizos, rompiéndose a la mínima ocasión. Este problema es especialmente grave en el caso de los contenedores, ya que deja la puerta abierta a la humedad. Con un contenedor que pierde la estanqueidad, las temperaturas bajo cero pueden convertir su interior en un auténtico témpano en el que todos los objetos se apelmazan en un compacto bloque de hielo. Ya nos hemos encontrado con varios así. Luego, al descongelarse, todo se echa aún más a perder. Y hay objetos especialmente sensibles a las temperaturas bajo cero, como son los bolígrafos y rotuladores. La tinta al congelarse puede romper el depósito, y al descongelarse después, ya os podéis imaginar lo que sucede. De éstos también hemos visto alguno. Por eso se recomienda que en los cachés sólo se ponga el clásico lápiz. 

En cuanto al calor, también algunos plásticos sufren las consecuencias, en este caso dilatándose y deformándose. Si se trata del plástico del contenedor, de nuevo se puede perder la estanqueidad, haciendo que la humedad pueda hacer estragos más adelante. Y por supuesto, también hay objetos que no resisten el calor demasiado bien. Otra vez los bolígrafos: algunas tintas se vuelven muy fluidas  y se salen del depósito. Un asco. Y la comida, que NUNCA debería estar en el interior de un caché, es un ejemplo que hemos observado demasiado a menudo: sobre todo caramelos o chicles derretidos, tapizando el interior del caché. ¡Puaj! 

Recomendaciones: lo primero, como siempre, elegir un buen contenedor. Las fiambreras que indican “apto para microondas, congelador y lavavajillas” son la mejor opción a priori. Esto suele figurar, además de en la etiqueta, grabado en la base del tupper mediante iconos (ver ejemplo al final). En segundo lugar, cuidar el contenido de los cachés, no dejando objetos que puedan estropearse con facilidad y luego afectar al contenedor.
Busca estos iconos en las fiambreras que pienses usar como cachés

jueves, 22 de septiembre de 2011

Cachés con solera

La pirámide del Sol en Teotihuacán, México
el día en que visitamos sus geocachés
En nuestro anterior post nos "quejábamos" de las pocas oportunidades que teníamos en nuestro viaje de buscar cachés de los que realmente nos gustan: esos tradicionales de campo, con objetos para intercambiar y que implican un cierto reto físico. 
Bueno, ¡pues quedamos resarcidos! Por suerte pudimos organizar una visita al sitio arqueológico de Teotihuacán, con sus famosas pirámides. Aunque ya conocíamos el lugar de anteriores viajes, nunca lo habíamos visitado como geocachers y allí hay tres cachés físicos especialmente interesantes. Entre ellos uno de los que denominamos "cachés con solera". Nos referimos a los cachés de tipo tradicional que han sobrevivido durante muchos años en su sitio. Para nosotros son especialmente atractivos. El caché en cuestión se llama "cactus" y lleva en su lugar desde 2001, en los comienzos del geocaching tal como lo conocemos. Es uno de los 7 geocachés más antiguos de México y su conservación se debe al interés de la comunidad geocacher mexicana, que ha tomado el relevo de los propietarios originales, quienes ya no mantenían el caché. Mil gracias a los geocachers mexicanos, por cierto sumamente acogedores con todos aquellos que visitamos este gran país.

martes, 20 de septiembre de 2011

Comepiedras en México

Habréis notado que el blog está un poco "parado" últimamente. La razón es que estos días parte del equipo Comepiedras se encuentra en México sin apenas tiempo para nada, ni siquiera para el geocaching, aunque siempre se puede pillar alguno que otro. Eso si, para nuestra desgracia casi todos de ciudad porque los cachés en México se encuentran casi exclusivamente en los núcleos urbanos (¡nanos, nanos y más nanos!), mientras que los cachés en áreas rurales o de campo son realmente escasos, con extensas zonas del territorio mexicano donde no hay ni uno solo. Y desde luego no es por falta de lugares increíbles que vale la pena visitar y donde ubicar un caché sería bastante sencillo.

miércoles, 7 de septiembre de 2011

Ruta al Monumento al Guarda Forestal

El pasado fin de semana nos pidieron que organizáramos un paseo fácil que empezara en el monasterio de El Paular y propusimos una ruta que se dirigiera al monumento al Guarda Forestal. Un lugar que realmente merece la pena visitar por sus magníficas vistas, con todos los picos y lugares que lo circundan perfectamente indicados por el propio monumento.

El Monumento al Guarda Forestal
La "Ruta Verde 5" del Parque Natural de Peñalara, lleva en esa dirección desde el monasterio y es una auténtica "autopista" forestal asi que para que la cosa no fuera tan aburrida y no volver por el mismo camino, organizamos la ruta en formato circular, haciendo el regreso desde el monumento bajando hasta el río Lozoya por detrás del Embalse de Pinilla (hasta el caché "El código") y regresar por la Ruta Verde 1 hasta el punto de partida. En este enlace teneis el track descargable desde GPSies.

En total son unos 14 km por pistas sin mucho desnivel y con un total de 16 geocaches para recoger (de los cuales sólo uno fue un DNF, por cierto). Y es que la zona en torno a El Paular y hacia el Parque Natural de Peñalara se ha ido plagando de geocachés en forma de "gusanos" que se entrecruzan con cachés de estilo mas clásico, colocados previamente (y que por cierto, nos suelen gustar mucho más). En este caso, destacaríamos el que se encuentra cerca del monumento, llamado "Ángeles de la Guarda".

miércoles, 31 de agosto de 2011

Instalar Spoiler Sync en Windows 7

Últimamente andamos actualizando a Windows 7 y nos encontramos con que SpoilerSync no funciona adecuadamente al faltar una serie de librerías. Es una herramienta que usamos para automatizar la descarga de fotos spoiler y de la que ya hablamos en la entrada sobre fotos en unidades Garmin,
En la página de Spoiler Sync se pueden encontrar las librerías, pero las instrucciones para su instalación no son del todo claras. Para evitar quebraderos de cabeza a otros colegas que se encuentren con el mismo escollo, incluimos aqui la solución paso a paso:

  1. Instalar y ejecutar SpoilerSync
  2. Si aparece un error del estilo "El componente 'comctl32.ocx' o uno de sus archivos dependientes no está registrado correctamente: falta un archivo o no es válido", descargar las librerías COMCTL32.OCX, COMDLG32.OCX y MSINET.OCX (vienen en ficheros zip)
  3. Copiar esos tres archivos ocx en "C:\Windows\SysWOW64" en sistemas Windows 7 de 64bits, o en "C:\Windows\System32" en sistemas de 32 bits.
  4. Abrir Inicio->Todos los programas->Accesorios y buscar "Símbolo del sistema"
  5. Seleccionar "Símbolo del sistema" con el botón derecho del ratón y seleccionar "Ejecutar como administrador".
  6. En la ventana de "Símbolo del sistema", escribir y ejecutar una a una las siguientes tres instrucciones (OJO: los ejemplos son para win 7 64bit; en win 7 de 32 bit, hay que sustituir "SysWOW64" por "System32"):

    regsvr32 c:\Windows\SysWOW64\comctl32.ocx
    regsvr32 c:\Windows\SysWOW64\comdlg32.ocx
    regsvr32 c:\Windows\SysWOW64\msinet.ocx
Cada vez que se ejecute una de esas instrucciones, debería aparecer a continuación un mensaje indicando que la librería correspondiente ha sido registrada en el sistema.

Ahora Spoiler Sync debería funcionar sin problemas...

lunes, 29 de agosto de 2011

Nuestro segundo Souvenir

Han tardado un poco, pero los chicos de Groundspeak por fín han premiado con un nuevo "souvenir" a todos los que encontramos algún caché el pasado 20 de Agosto, elegido como primer "Día Internacional del Geocaching" y que presumiblemente se repetirá el tercer sábado de cada mes de agosto. Si ese día encontraste algún caché o asististe a algun evento, el souvenir aparecerá automáticamente en la pestaña correspondiente de tu perfil.


viernes, 26 de agosto de 2011

Enemigos de los caches (1): La Humedad

un caché estropeado por el agua
Hemos pensado en comenzar una serie de entradas sobre los "peligros" que suelen afectar a los cachés y posibles remedios. Al final, los reuniremos en una página que puede ser de utilidad para la creación de cachés.

Empezamos con uno de los peores enemigos: la humedad. Con demasiada frecuencia encontramos cachés en el campo cuyo interior se encuentra muy estropeado por culpa de ese factor, o directamente llenos de agua. Da mucha pena ver el contenido echado a perder, ¿verdad?

Naturalmente influye mucho el lugar donde se sitúa el caché y la posición en que se coloca el contenedor. Pero el primer paso y más importante para evitar el problema es utilizar contenedores que aseguren la estanqueidad. A la intemperie, ese "tupper" que tan bien nos conserva los alimentos en casa, puede no resultar tan bueno. Los que tienen válvula de vacío (al presionar la tapa, expulsan el aire y crean un vacío parcial) son una buena opción, pero nosotros preferimos los que tienen un sello de goma en la tapa. Estos son ahora muy habituales en todo tipo de comercios y los hay bastante baratos.

En cualquier caso y ante la duda, lo mejor es someter al contenedor a una sencilla prueba: poner en su interior un trozo de papel de cocina o un pañuelo de papel, cerrar el contenedor y sumergirlo en agua durante al menos media hora. Si al sacar el papel éste sigue seco, el contenedor es probablemente adecuado.

Contenedores con sello de goma
Muchos creen resolver el problema envolviendo el contenedor en una bolsa de plástico. Es una práctica muy frecuente, pero no somos partidarios de esa solución salvo en casos de emergencia y como medida provisional. Las bolsas suelen deteriorarse mucho y muy rápidamente. Y a veces de hecho empeoran la situación, reteniendo la humedad en torno al caché.

Pero incluso cuando el contenedor es estanco hay que contar con la humedad ambiente, que se introduce en el contenedor al abrirlo y cerrarlo. Los cambios de temperatura pueden hacer que esa humedad se condense en el interior y empape los objetos más sensibles, como el libro de registro o los objetos metálicos. Para evitar esto lo mejor es conservar esos objetos en bolsas con autocierre y añadir al contenedor una bolsita antihumedad (de gel de sílice) en el contenedor.

Y por supuesto, si a pesar de todas las precauciones el agua se termina colando y hace estragos, nunca está de más avisar al propietario para que haga la necesaria visita de mantenimiento.

jueves, 18 de agosto de 2011

¿Vuelven los cachés virtuales?

A estas alturas todos los seguidores de geocaching.com estamos al tanto de la aparición de los "Geocaching Challenges". Por lo que se sabe, básicamente se trata de un retorno de los cachés virtuales, que  desaparecieron de geocaching.com antes de que nosotros empezaramos a jugar. Por cierto, en Terracaching los mantuvieron y como consecuencia, en esa plataforma han proliferado de forma espectacular. Según parece, los "Geocaching Challenges" no van a ser exactamente igual a los antiguos "virtual caches", sino pruebas o retos no necesariamente ligados a una localización y su creación va a estar muy limitada al comienzo, usando a los Premium Members como "conejillos de indias".
Habrá que esperar a ver cómo se desarrolla el invento, aunque lo poco que hay hasta ahora disponible no resulta muy prometedor y bastante alejado del espíritu del geocaching tradicional. En cualquier caso, nunca hemos echado de menos a los cachés virtuales y, tras probar alguno hace tiempo comprobamos que de hecho, no nos gustan. Somos adictos a las fiambreras, ¡qué le vamos a hacer!

martes, 16 de agosto de 2011

Se acabó Mapsource

Hace apenas una semana que saltó la liebre con una noticia que temíamos que llegaría tarde o temprano: ya no habrá nuevas versiones de Mapsource. La noticia surgió en el foro de Garmin por parte de un desarrollador al contestar una pregunta sobre Basecamp, el relevo de Mapsource.

Desde que Garmin lanzó Basecamp, era cuestión de tiempo que terminaran centrando sus esfuerzos en este nuevo software de gestión de mapas y dejaran de lado al veterano Mapsource. De momento Mapsource sigue teniendo más partidarios que Basecamp, pero ahora con esta noticia parece que se aproxima inexorable el día en que debamos decir adios a nuestro viejo amigo.

lunes, 8 de agosto de 2011

FinePix XP30: ¿otra cámara para geocaching?

Este fin de semana pudimos echar un vistazo a la Fujifilm FinePix XP30, una nueva cámara "todoterreno" con GPS, la combinación ideal para geocaching. Bueno, sólo en teoría...

A diferencia de la Pentax Optio WGS que comentamos hace tiempo, este modelo de FujiFilm destaca por su estilo de cámara compacta moderna, su tamaño y sobre todo, su menor precio (inferior a los 200€). En Photography Blog se puede ver una completa revisión de las características de esta cámara. 

En nuestra opinión, la calidad de las fotos podría ser bastante mejor y el GPS no es de alta sensibilidad, lo que hace que tarde mucho en obtener la localización, con bastante error, y que la pierda a la menor dificultad. Tampoco se entiende en una cámara de este tipo que el objetivo no se encuentre convenientemente protegido, por lo que acaba fácilmente lleno de polvo, como mínimo.

martes, 2 de agosto de 2011

Otro blog recomendable: Fiambreres

Añadimos un enlace a otro blog que recomendamos y que se va convirtiendo poco a poco en uno de nuestros favoritos: Fiambreres. Está escrito en catalán, pero para los castellanoparlantes las traducciones de Google resultan más que aceptables.

Como nosotros, empezaron no hace mucho en esto del geocaching y van contando su experiencia, con buena presentación y dosis de sentido del humor. Hasta el momento coincidimos bastante con sus puntos de vista. Por ejemplo, no os perdais su entrada sobre geocaching urbano o la que dedican a lo que han denominado "La Secta de las Fiambreras". Genial.


sábado, 30 de julio de 2011

Regreso a la Pedriza

Hace bastantes años, mucho antes del geocaching y de las restricciones al tráfico, habíamos recorrido La Pedriza en bastante detalle y ahora era el momento de regresar, para que las nuevas generaciones de nuestro grupo la empezaran a conocer y con el aliciente añadido de buscar tesoros. En este regreso, los “veteranos” nos encontramos con que todo sigue más o menos igual, en lo bueno y en lo malo. Parece mentira que tras tanto esfuerzo en educación medioambiental, se sigan encontrando restos y desperdicios en casi cualquier rincón. Es triste, especialmente cuando no hablamos de las zonas más concurridas, sino de lugares apartados e incluso de difícil acceso, donde se podría suponer que aquellos que los alcanzan serían auténticos amantes de la naturaleza. Una vez más, fue una ocasión para practicar CITO.

Una cabra montesa nos observa con curiosidad durante el trayecto
Respecto al geocaching, La Pedriza se ha convertido en una zona con gran concentración de cachés. Es difícil pasar por una zona en la que no haya alguno. En esta primera incursión hicimos una ruta circular improvisada de unos 13 km que combinaba tramos “off-road” sobre todo a la ida, con otros por senderos. Los cachés que encontramos eran muy homogéneos en cuanto a la parte “técnica”: básicamente bien escondidos (no llevábamos spoilers) y con contenedores e inventario de calidad más que aceptable. En cuanto a su ubicación, los hay mejores y otros no tanto. Consideramos entre los primeros esos que nos hacen quedarnos un rato contemplando el lugar que nos han hecho descubrir e incluso exclamar “¡Qué maravilla!”, y entre los segundos, esos que te dejan preguntándote “¿Cuál habrá sido el motivo para poner este caché aquí?”. Seguro que entendéis a qué nos referimos, ¿verdad?

domingo, 24 de julio de 2011

Nuevo caché Comepiedras: Cabeza Arcón

El pasado día 18 plantamos nuestro tercer caché: Cabeza Arcón. Cabeza Arcón (o Cabeza de Arcón, según qué mapa consultemos) se encuentra en el término de Bustarviejo, y se eleva unos 1560 metros frente al Puerto de Canencia. 

En el centro de la imagen, Cabeza de Arcón (1560 m) visto durante una subida a Cabeza de La Braña (1782 m) 
Su situación proporciona unas espléndidas vistas todo alrededor y en especial de la parte oriental de la Sierra de Guadarrama. Ideal para fotografiar panorámicas. Otra ventaja de este lugar es que el ascenso se puede abordar de distintas maneras, dependiendo de la condición física y del tiempo disponible. Así, los más senderistas pueden probar los caminos que parten de Bustarviejo y que enlazan con el GR-10, cuya pendiente no es muy acusada a costa de un mayor recorrido. Para los que somos más “cabras”, es posible subir campo a través, directamente a través del pinar que rodea el pico por su cara Norte desde la Fuente del Collado (con agua fría incluso en verano). Menor recorrido pero mayor pendiente. Para nosotros, también mayor diversión. Aparte de esto, Cabeza Arcón se puede complementar con muchos otros cachés cercanos, ya sea camino de Valdemanco o en dirección contraria, hacia Miraflores de la Sierra. Otra ventaja, si se planifica bien el tiempo, es que no hace falta siquiera vehículo privado, siendo posible utilizar la línea 725 con paradas tanto en Miraflores como en Bustarviejo y también en la famosa Fuente del Collado (donde hay además un bar restaurante, por cierto).


En este caché hemos dejado además nuestro tercer Geokret: el “Gran Jefe Cabeza de Chivo”. En la foto podéis verle posando y al fondo Bustarviejo. Esperamos que le ayudeis a comenzar sus viajes...

jueves, 14 de julio de 2011

Otro Geokret: Goat-Head Chief

Tenemos un nuevo nuevo Geokret en marcha. Se llama “Goat-Head Chief” (Gran Jefe Cabeza de Chivo) y como nuestros anteriores Geokrets, lo estamos llevando de visita por algunos cachés para que acumule algunos kilómetros antes de empezar su viaje con ayuda de otros geocachers.

Nos resulta especialmente simpático este geokret. A los mayores del grupo nos trae agradables recuerdos de la infancia, cuando jugábamos con aquellos muñecos de “indios y vaqueros”, tan parecidos a éste.

Nuestros últimos geokrets, Kretosaurus y Goat-Head Chief, comienzan juntos su viaje de caché en caché.

martes, 12 de julio de 2011

Cien cachés encontrados

¡¡¡ Hemos encontrado nuestro caché número 100 !!!

Seguro que para muchos es un número irrisorio, más aún si pensamos que lo hemos logrado en casi un año. Sin embargo, es mucho más de lo que teníamos planeado alcanzar cuando empezamos, porque nuestra intención sigue siendo no obsesionarnos por los números y jugar al geocaching de forma bastante relajada, como un complemento o una excusa para salir al campo, y nada más (¡ni menos!).

Para celebrarlo, en el caché que hacía el número 100 hemos "soltado" a nuestro segundo geokret (Kretosaurus), que se ha convertido así, sin planearlo, en un "geokret conmemorativo".

sábado, 9 de julio de 2011

¿Cuanto vive un objeto viajero?

Cuando lanzamos nuestros "objetos viajeros" a la aventura, ya sean Geokrets o Travel Bugs (TBs), nos preguntamos: ¿Cuánto tiempo viajarán? ¿Cuánto tiempo durarán? La verdad es que no hay buenas estadísticas al respecto. Buscando y rebuscando, hemos encontrado sólo una pero bastante interesante y actualizada. La ha realizado un geocacher llamado Jim Evans a partir de una muestra de 1000 TBs activados entre 2004 y 2006, revisando su actividad hasta enero de 2011. En este enlace podeis encontrar el informe completo.

Hay varias conclusiones interesantes: La más sorprendente es que prácticamente la mitad de los TBs comprados (493) nunca fueron puestos en circulación. Entenderíamos que haya quien compre Geocoins para coleccionar, pero TBs??? Y ahora las malas noticias: de los 508 TBs restantes, que empezaron su viaje entre 2004 y 2006, el 92% han “muerto” (se entiende por TBs “muertos” aquellos que no han tenido actividad en seis meses). De éstos, el 30% murieron registrados en las manos de un geocacher, lo que también son malas noticias. Y por último, no tan malas noticias: la vida media de un TB es de 38 meses.

Bueno, son solo valores medios y tendencias. Hay TBs que viven mucho más y otros que apenas asoman la cabeza, desaparecen. Hay quien piensa que existe un equilibrio entre el interés del objeto viajero y su vida (lo leímos en algún lugar del foro de geocaching). Así, si el objeto es demasiado “chulo” o bonito, tiene más posibilidades de “desaparecer”, mientras que si es en exceso aburrido o feo, es fácil que envejezca sin salir de su caché. Entonces, los que más posibilidades tienen son esos objetos lo suficientemente interesantes para atraer el interés del geocacher, pero no tanto como para inspirar sus instintos cleptomaníacos. ¡Qué cosas!

martes, 5 de julio de 2011

Fotos spoiler en unidades Garmin

Las unidades Garmin Oregon y similares admiten fotos y podrían resultar muy cómodas para manejar las fotos "spoiler" de los caches. En teoría. En la práctica no es así y para que en estas unidades la foto aparezca en el mapa, es necesario recurrir a procedimientos más o menos complejos, que suelen involucrar la creación de POIs o waypoints a los que vincular la foto. Sin embargo un método mejor es georreferenciar las fotos para luego utilizar la función de búsqueda de fotos "mas cercanas" al lugar donde nos encontramos, con lo que tendremos la foto spoiler a la vista rápidamente si el caché se resiste a aparecer.

Cuando se trata de muy pocas fotos, solemos georreferenciar manualmente las fotos con Geosetter. El procedimiento consiste en salvar la foto spoiler en el directorio de fotos del GPSr, que al mismo tiempo está abierto en Geosetter. De esta forma no hay mas que copiar las coordenadas del caché, pegarlas en la casilla correspondiente bajo el mapa en la ventana principal de Geosetter, e incrustarlas en la foto correspondiente.

Si hay que georreferenciar una serie de fotos, usamos otras dos herramientas para sistemas Windows que automatizan la tarea: SpoilerSync, que descarga automáticamente las fotos spoiler a partir de un fichero GPX o LOC de geocaching.com, y GPS-Add, que en combinación con el programa anterior incrusta en las fotos las coordenadas correspondientes.

Actualización: en otra entrada explicamos cómo hacer que funcione Spoiler Sync en ordenadores con Windows 7, que también sirve para Windows Vista y Windows 8.

lunes, 27 de junio de 2011

Otro geokret en marcha

¡Estamos lanzados! Ya hemos puesto en marcha nuestro segundo geokret: Kretosaurus. Mientras "Cache Witch" ya está en marcha, "Kretosaurus" ha comenzado también su andadura en un par de cachés que hemos visitado estos días. Si todo va como pensamos, lo dejaremos a recorrer mundo por su cuenta próximamente. Y mientras, ya estamos preparando otro...

Kretosaurus, preparándose para partir

miércoles, 22 de junio de 2011

Un boli (biro, pluma) para geocaching

Ayer fuimos a buscar un caché urbano de nuestros colegas NeojotayMJ. Al poco de llegar, nos dimos cuenta de que no llevábamos con qué firmar el logbook. Típico!
Por suerte, hay un centro comercial cerca y fuimos a por un bolígrafo. Y nos encontramos con este modelo: el Uni-ball Power Tank, que posiblemente conozcáis (no es nada nuevo), pero para los que no, creemos que es una buena idea para llevar en nuestras excursiones geocacheras. ¿Por qué? Sobre todo porque escribe en casi cualquier superficie, incluso papel húmedo, en condiciones atmosféricas adversas (calor o frío extremos) y en cualquier posición. Si, también boca abajo. Es gracias a la tinta que utiliza y a que la carga se encuentra a presión. El precio oscila entre los 2 y 3 € y está fabricado con material reciclado. Podéis leer un review sobre las características de este bolígrafo en este enlace.
Se puso a prueba en el mismo caché, con las hojas del logbook húmedas (un problemas bastante común, ¿verdad?) y escribió sin problemas.


lunes, 20 de junio de 2011

¿Qué tiempo hace?

Esa es una pregunta típica antes de salir al campo ¿verdad?... Por suerte tenemos ahora mucha información al respecto en internet, incluyento los canales oficiales como la Agencia Estatal de Meteorología y webs comerciales bien conocidas (weather.com, accuweather, etc.).

Pero nos gustaría destacar ahora la labor de muchos aficionados que ponen a nuestra disposición los datos de sus sofisticadas estaciones meteorológicas automáticas a través del portal Meteoclimatic (el enlace lleva a los datos de la Comunidad de Madrid).

Las predicciones no son el punto fuerte de esta web, ya que se dan solo a corto plazo y a nivel general de la Península Ibérica. Pero la ventaja de la red de estaciones incluidas en Meteoclimatic es que ofrece información meteorológica muy completa y en tiempo real (algunas incluso con webcams) de todas sus estaciones, muchas de ellas en localidades donde las webs oficiales o comerciales no disponen de información (o simplemente no la ofrecen). 

martes, 14 de junio de 2011

Nuestro primer Geokret: Cache Witch

¡Ya hemos lanzado a viajar a nuestro primer Geokret! La hemos llamado "Cache Witch" (no nos hemos roto la cabeza pensando, ¿eh?) y de momento estamos haciendo alguna prueba, haciéndola pasar por un par de cachés antes de dejarla y que empiece a viajar "por su cuenta".
Con estas pruebas hemos podido comprobar lo fácil que es crear uno de estos objetos viajeros. También resulta muy sencillo usar la web de Geokrety.org para registrar sus viajes, a pesar de que algunas traducciones de esa web no sean del todo afortunadas.

La Bruja de los Cachés, un Geokret a punto de comenzar su viaje

martes, 7 de junio de 2011

Conversor online de rutas en GPSies

GPSies es otro portal de publicación de rutas para GPSr al estilo de Wikiloc. Se encuentra aún en fase beta y tiene sus virtudes y sus defectos, pero conviene tenerla en cuenta. Particularmente, nos gusta que con sólo pasar el puntero sobre el icono de cada ruta, ésta aparece representada en el mapa.

Pero lo que queríamos destacar en esta entrada es una utilidad incorporada en este portal: un conversor online de ficheros de rutas y tracklogs. Además de convertir entre formatos de distintos GPSr y programas de mapeo, permite convertir rutas en tracks y viceversa. Lo hemos probado y funcionó muy bien. El conversor detectó automáticamente el fichero de entrada y tan solo hubo que seleccionar el formato de salida. Resulta un gran complemento para otras aplicaciones como GPSBabel.



viernes, 3 de junio de 2011

Travel Bugs gratis: Geokrets

Uno de los inventos más divertidos relacionados con el geocaching son los "objetos viajeros". Es decir, objetos que con la ayuda de los geocachers, viajan de caché en caché y cuyo recorrido se puede seguir gracias a un código único asignado a ese objeto.

Uno de los más versátiles son los Travel Bugs (TB), que distribuye geocaching.com. Consisten en una chapa que contiene el código de seguimiento, lista para engancharla a un objeto de nuestra elección (más información aquí). Tienen una única desventaja: hay que pagar por ellos (unos 6 € por TB).

Hay varias alternativas gratuitas similares a los TB, pero la que más nos ha convencido es la que ofrece Geokrety.org. Sus principales ventajas respecto a otras variantes gratuitas, es que tiene una web relativamente sencilla de utilizar y NO es necesario darse de alta en el servicio para registrar el viaje de uno de sus objetos viajeros (los llamados Geokrets).

Un Geokret listo para viajar
Los Geokrets son muy populares en Polonia (pais de origen) y en Alemania, y circulan por cachés de prácticamente cualquier plataforma (geocaching, opencaching...). En España no son tan utilizados, pero todo es ponerse. Nosotros ya hemos preparado un par de Geokrets que saldrán de viaje muy pronto!

jueves, 2 de junio de 2011

Novedades GPS Garmin

Los seguidores del portal Aire Libre y Tecnología, estarán al tanto de los nuevos GPSr Garmin que nos esperan a la vuelta de la esquina.

Por un lado, los nuevos Montana, que parten de los actuales Oregon, añadiendo nuevas funciones, algunas importadas de los navegadores para coche, a costa de un mayor tamaño de pantalla y de toda la unidad, claro (7.48 x 14.42 x 3.64 cm). Para el campo, ¿No empiezan a ser unas unidades demasiado grandes?
La "evolución" en el tamaño de las series Garmin
Por otro, la modernización de la popular gama Etrex, que se mantiene completa, incluso con unidades de pantalla monocroma y sin cambio significativo de tamaño. Eso si, ahora todas con "joystick".
El clásico y popular Etrex y a la derecha su versión 2011
En resumen, se amplía la gama manteniendo un excelente rango de unidades para todo tipo de necesidades y de presupuesto.

Tanto por motivos profesionales como lúdicos, somos usuarios de los GPSr de Garmin desde 2004 y confiamos en que estas nuevas unidades cumplirán las expectativas. Eso si, conviene leer muy bien las especificaciones y si es posible, probarlos. Muchas veces las decepciones no son tanto por los defectos de la máquina, sino como resultado de una mala elección.

viernes, 27 de mayo de 2011

Logbook para micros


En nuestro primer caché urbano (Sputnik) tuvimos que recurrir al tamaño "micro". El libro de registro más común en este tipo de contenedores es un papel enrollado (al que coloquialmente bautizamos en el grupo como "rollito de primavera"). A veces también lo encontramos en su versión "doblada".

A lo mejor somos algo raritos, pero el caso es que no nos gustan mucho ese tipo de logbooks, y los encontramos especialmente incómodos cuando se han usado mucho y/o son muy largos. Por eso nos lanzamos a diseñar un libro de registro tipo cuaderno, inspirado en algunos que habíamos visto en algún otro caché y que se encuentran a la venta en varios sitios (p.ej. en Geokes o en Shop4geocaching), pero adaptado al tamaño de nuestro contenedor.

La fabricación fue sencilla: En primer lugar preparamos una plantilla para impresión a dos caras (podeis descargarla haciendo click en el pie de la foto). Esta plantilla incluye una portada y una trasera, 30 hojas para cuatro firmas cada una y una nota informativa en dos idiomas a dos caras. Está en formato Word para que se  pueda modificar al gusto de cada cual, aunque el problema de imprimir a dos caras de forma que coincidan perfectamente es algo que cada uno debe resolver por su cuenta ya que depende mucho de cada impresora.

Haz click AQUI para descargar la plantilla del logbook
Luego, con ayuda de un cutter, recortamos las hojas individuales, que se grapan entre si con la micro-nota informativa tal como se ve en la foto. Nosotros hemos hecho un libro de unas 15 páginas (es decir, para 60 firmas). Para mejorar la protección, cubrimos la nota informativa con papel adhesivo transparente. El tamaño y forma de la nota está pensado para doblarla alrededor del logbook, y asi mejorar su protección. El conjunto se puede sujetar con una goma. Y listo! 


Una última recomendación: si es posible no imprimir en impresoras de chorro de tinta. La tinta de muchas de  estas impresoras no resiste la humedad en absoluto. Si se puede, es preferible utilizar una impresora láser o al menos comprobar antes que la tinta de nuestra impresora resiste el agua.


miércoles, 25 de mayo de 2011

"Mi amiga la Tierra" en el IGN

Como todos sabemos, el geocaching es una actividad muy atractiva para niños de todas las edades. Una de las cosas para las que el geocaching resulta particularmente útil es para aprender de forma práctica conceptos básicos sobre cartografía.

En este contexto, nos gustaría recomendar un excelente complemento didáctico que pone a nuestra disposición el Instituto Geográfico Nacional (IGN): "Mi amiga la Tierra". Es una presentación flash, orientada a los más pequeños y que explica en un lenguaje sencillo cuestiones sobre el planeta Tierra. Para preparar una excursión de geocaching con los pequeños, es especialmente útil su sección "Mapas y Globos", donde explican conceptos básicos sobre mapas, coordenadas geográficas, etc.


sábado, 14 de mayo de 2011

Nuevo caché Comepiedras

Se acaba de publicar un nuevo caché que hemos preparado en la ciudad de Madrid. Para variar, nuestra mascota Pedrusco deja la Sierra y viaja al espacio! El caché pretende ser un homenaje a esos cacharritos que vuelan sobre nuestras cabezas y son la base del sistema GPS y por tanto del geocaching. Para ello visitaremos el monumento al Sputnik-1, una réplica a tamaño natural del primer satélite de la historia en orbitar la Tierra.


Es nuestro primer caché urbano. En un post próximo explicaremos la fabricación del libro de registro, que hemos diseñado especialmente para contenedores micros, ya que no nos gusta mucho el tan habitual tipo "enrollado".


martes, 10 de mayo de 2011

Añadimos enlace a GeocachingSpain

Por un despiste inexcusable, en nuestra lista de enlaces recomendados de la barra lateral faltaba uno básico: GeocachingSpain, el portal esencial para el geocaching en España. 
Además de ser un punto de información básico sobre geocaching, probablemente su sección más activa e interesante sea el foro, donde es posible encontrar infinidad de actividades y rutas geocacheras.

martes, 3 de mayo de 2011

El sueño de un geocacher

¿Cual puede ser el sueño de un geocacher? Posiblemente, ¡encontrar un tesoro de verdad!

El caso es que esto es menos raro de lo que uno podría pensar. Hay dos noticias recientes al respecto. La primera es el caso de Dave Kurr, un geocacher de Prescott (Arizona, USA) quien al buscar un caché encontró una reliquia arqueológica de los indios Yavapai. Todo gracias a que los Yavapai escondieron este objeto (una jarra de cerámica) muy en el estilo de cómo escondemos los cachés, lo que hizo a Dave sospechar de una particular configuración de rocas.
La historia incluye además una lección: al sospechar que podía tratarse de un objeto de valor arqueológico, Dave no siguió manoseando el objeto y buscó a un experto para informar del hallazgo. Justo lo que se debe hacer.
La noticia completa en este enlace: "Geocacher discovers ancient Yavapai jar".

Y aqui otra muy parecida, donde un grupo de geocachers se topó con un enterramiento en Canadá: "Geocachers find burial site".

viernes, 29 de abril de 2011

Pintura de camuflaje

Los Comepiedras somos bastante "manitas" y el geocaching también nos da la oportunidad de fomentar esta faceta. Iniciamos ahora una serie de artículos del tipo DIY ("do-it-yourself" o "hágalo usted mismo") con las cosillas que vamos probando. Esperamos que os gusten.

Estamos preparando nuevos cachés y pretendemos que alguno esté simplemente camuflado y no sepultado por piedras (que es lo habitual). En este post os describimos el procedimiento que hemos seguido para preparar el contenedor de un caché con pintura de camuflaje para exteriores en un entorno de bosque.

En este caso partimos de una combinación de tres colores en spray: un verde y dos tonos de marrón. El verde conviene que sea verde musgo o verde hierba. En cualquier caso no debe ser demasiado oscuro. Los marrones deberían ser en un tono tabaco (el mas oscuro) y el otro algún tono más claro de ocre. Esta es una combinación básica que suele funcionar en cualquier entorno de bosque, con ramas, hierba, hojas, musgo... aunque los tonos y colores se pueden adaptar al caso concreto.

El primer paso propiamente dicho es lijar el contenedor. Esto ayuda a que la pintura agarre mejor y a facilitar un aspecto mate al acabado. En este caso se trata de un contenedor de plástico rígido. No conviene usar pintura en contenedores que no sean rígidos, ya que se agrietaría fácilmente.

El siguiente paso es cubrir con un par de capas de pintura verde todo el contenedor. El objetivo es cubrir toda la superficie con una capa base pero sin que desaparezca del todo la textura rayada del paso anterior. No es algo crítico, pero si conveniente. La pintura en spray seca rápido, aunque es recomendable que esta primera capa se deje secar bien.

Por último usaremos los sprays de color marrón claro y oscuro lanzando pequeñas manchas y rayas "aleatoriamente" por el contenedor. Aquí entra la faceta "artística" del usuario. Recordad que a mayor distancia la mancha estará más difuminada, mientras que a corta distancia la mancha de color será más nítida.
El proceso es muy rápido, pero conviene esperar un minuto entre color y color. Nuestra recomendación: ir despacio y pintando poco a poco. Así es incluso posible corregir, lanzando manchas de cualquiera de los tres colores (si, incluido el verde) donde convenga.

Y aquí está el resultado. Lo que era un aburrido tupper de plástico, es ahora un contenedor camuflado listo para lanzarse a la aventura del geocaching!


Aún nos quedan algunas dudas por resolver y que iremos contando en este blog. Por ejemplo, ¿será realmente duradero este tratamiento durante la actividad geocachera habitual? Está claro que golpes y rayaduras afectarán al acabado y por eso estamos explorando algún tipo de tratamiento protector... Esto y más en el próximo episodio de esta serie!!

jueves, 28 de abril de 2011

Dos rutas recomendables

Proponemos dos rutas que se han publicado recientemente en dos de las páginas que incluimos en nuestra lista de "Enlaces recomendados" (por algo será!).

La primera de ellas nos la propone el Grupo Pebebel con una serie de 22 geocachés en una ruta semicircular de unos 8 km en las cercanías del embalse de Pinilla. Es una ruta muy sencilla y agradable de hacer en esta época del año. Nosotros la recorrimos al día siguiente de que nuestros colegas cache-blogueros NeojotayMJ la completaran y la describieran en su blog.

La otra ruta que nos gustaría mencionar hoy es una aproximación "fácil" al monte Abantos que propone Juande en el portal Aire Libre y Tecnología. La ruta de unos 5 km (ida y vuelta), está perfectamente explicada e incluso incluye el track en formato GPX. ¡No tiene pérdida! Es además una buena excusa para cargar la cámara y tirar unas fotos para el concurso del Arboreto Luis Ceballos que mencionabamos hace unos días.


El río Lozoya desde el Puente del Congosto

jueves, 21 de abril de 2011

EasyGPS

Aunque contemos con un software lo más completo posible para el manejo de la información del GPS (Mapsource, Basecamp, Ozi Explorer, ArcGIS…) a veces viene bien contar además con un programilla adicional más simple para tareas concretas o en circunstancias especiales.

En nuestro caso, solemos usar una pequeña aplicación gratuita llamada EasyGPS. Tiene la ventaja de ocupar muy poco espacio (se puede llevar en un pendrive de poca capacidad o incluso en la memoria extraíble del GPS) y se entiende relativamente bien con los ficheros mas usuales para waypoints y tracks. Y lo que es mejor, tiene funcionalidades especiales para manejar los datos de geocachés (ya sea en formato “loc” o “gpx”), que puede importar directamente desde Geocaching.com. Soporta ademas lectura y escritura directa con la mayoría de receptores GPS.

martes, 12 de abril de 2011

Concurso Fotográfico en el Monte Abantos

El Centro de educación ambiental Arboreto Luis Ceballos (San Lorenzo de El Escorial, Madrid) organiza la sexta edición del concurso fotográfico «Rincones del monte Abantos». En esta ocasión, con motivo del Año Internacional de los Bosques, el tema central del concurso será «El bosque en el monte Abantos».

El periodo de entrega de las fotografías será desde las 10 horas del 15 de abril hasta las 18 horas del 30 de mayo de 2011. Información completa sobre el concurso en el blog del Arboreto.

Y tanto si se participa como si no, recomendamos la visita al Arboreto Luis Ceballos para toda la familia y especialmente para los pequeños. Un lugar ideal para aprender sobre la naturaleza en la Sierra de Madrid.

viernes, 8 de abril de 2011

Ruta Pico del Hierro

Nos hacemos eco de la reciente publicación por el prolífico Grupo Orujete de una ruta geocachera en Valdemanco. La ruta del Pico del Hierro es recomendable para toda la familia y se puede realizar en un agradable recorrido circular con salida y llegada en el propio Valdemanco. Una excelente propuesta para disfrutar de esta parte de la Sierra de Madrid.

Toda la información sobre este paseo, incluido un fichero con la ruta lista para descargar en el GPSr, se encuentra muy bien explicada en la web de geocaching.com por el Grupo Orujete, a quienes agradecemos su trabajo (haz click en la foto para acceder a la información de la ruta).

lunes, 4 de abril de 2011

Geocaching sin GPS (por accidente)

Habíamos planeado una ruta por Colmenar Viejo y para ello cargamos unos cuantos cachés en el GPSr. Aprovechando la coyuntura, también cargamos algunos más del GR-10. Al final, no pudo ser y para no quedarnos con las ganas, decidimos dar un corto paseo por un sector del tramo 3 del GR-10 que conocemos bien pero que no habíamos "cacheado" aún. 
Al empezar a buscar... ¡No nos lo podíamos creer! ¡Todos los cachés y waypoints del GPSr se habían esfumado y sólo aparecían los últimos cargados en la unidad!
A veces la tecnología nos juegan estas malas pasadas. Total, que nos dirigimos al único caché que no se había borrado y luego fuimos buscando a lo largo del GR-10 aprovechando que los cachés plantados por el Grupo Orujete (una vez mas, gracias por esta serie!) se distribuyen según una pauta bastante sistemática. A partir de ahí, puro olfato geocachero. El caso es que llegamos a encontrar otros dos, asi "a pelo". No está mal.

Ahora el GPSr ya está OK (fue un problema de software), pero hemos reaprendido una lección: SIEMPRE comprobar el equipo ANTES de salir.

miércoles, 30 de marzo de 2011

Splinterheads

Spliterheads es una película de 2009, estrenada solo en los USA y que desde luego no habría visto si no fuera por aparecer mencionada directa o indirectamente con tanta frecuencia en las webs de geocaching.

Splinterheads es una comedieta romántica de bajo presupuesto ambientada en un pueblito de la América profunda donde llega una feria ambulante. En esa feria viaja Galaxy (Rachael Taylor), una chica que practica geocaching aprovechando sus desplazamientos por el país y como modo de escapar del mundo de la feria e incluso de su conflictivo novio.

En realidad la trama no tiene nada que ver con el geocaching, pero hay varias escenas que transcurren durante la búsqueda de cachés y que se aprovechan para explicar en qué consiste y mostrar varios tipos de contenedores (regular, large y micro). Incluso aparece la web de geocaching.com, que figura en los créditos de agradecimiento, al igual que Garmin. Parece evidente que el escritor/director (Brant Sersen) practica el geocaching, porque aunque bromea con el tema (el protagonista le dice a Galaxy que es un entretenimiento para “cerebritos”), le da un protagonismo que no encaja mucho en la trama.

Geocaching aparte, no es una gran pelicula, pero se deja ver y resulta simpática por momentos.

lunes, 21 de marzo de 2011

Ruta guiada a los neveros de Morcuera

El próximo domingo 27 de marzo, la Oficina de Turismo de Miraflores de la Sierra organiza una ruta a los neveros del puerto de la Morcuera con guías del Centro de Educación Ambiental Manzanares.

La ruta "descubre los neveros que se utilizaban antaño para la obtención de hielo y nieve que se acumulaba en las fresqueras de Madrid para mantener los alimentos y hacer los primeros helados".

Se partirá a las 9:45 del Puerto de la Morcuera y el recorrido, de dificultad media, es de solo 4 horas (6 km). La actividad es gratuita pero es necesario confirmar la asistencia y reservar previamente por teléfono en el Centro de Educación Ambiental Manzanares. Tambien os pueden informar en la oficina de turismo de Miraflores de la Sierra.

Esta ruta es parecida a la Ruta 220 que se publica en excursionesysenderismo.com.

viernes, 18 de marzo de 2011

Resolviendo Mystery caches

Los "Mystery caches" (o "Unknown caches", o "Puzzle caches") pueden ser muy entretenidos. De hecho, casi siempre lo son. Y es que la cantidad de métodos utilizados para camuflar la información y obligarnos a exprimir el cerebelo para obtener las coordenadas del cache es prácticamente interminable. Algunos son especialmente complejos. Tanto es asi que muchas veces el reto de obtener las coordenadas es mayor que el propio caché.

Nosotros somos más partidarios de que el reto se encuentre en el propio cache antes que en la obtención de las coordenadas, que además casi siempre se resuelve a distancia y frente a la pantalla del ordenador. Pero como siempre insistimos: para todo hay gustos y todas las variedades de geocaching tienen su interés en uno u otro momento. Y ¿por qué no? al resolver los códigos siempre podemos sentirnos un poco Dr. Robert Langdon (de El Código Da Vinci).

Para los que empiezan con este tipo de cachés (e incluso para los más avezados), aqui van dos enlaces que nos han ayudado bastante hasta ahora:

En el blog "I'd rather be caching"  se ofrece mucha información sobre algunas de las variedades más frecuentes de encriptado/ocultación de información en los "Mystery caches". Y en la sección Cipher Tools de Rumkin.com hay una buena colección de descifradores online para algunos de los métodos más clásicos usados en criptografía.

No os equivoqueis, estas herramientas solo son una ayuda y pueden proporcionar alguna pista, pero nada mas. De hecho, al escribir estas líneas llevamos ya varias semanas con un código que no conseguimos descifrar!

miércoles, 9 de marzo de 2011

Oferta de mini-bolígrafos

Click sobre la foto para agrandar

Hemos encontrado una oferta de mini-bolígrafos muy baratos y que por su tamaño son ideales para usar en cachés de pequeño tamaño. Aunque los lápices son mejor opción en general, éstos bolis resultan mucho mas "cool" ¿verdad?.

En la foto podeis ver su tamaño y aspecto (los hay en tres colores), pero lo mejor es que los están liquidando y los venden a solo 0,25 € la unidad (el precio original era 0.99 €). Los hemos visto en varias tiendas VIPS de Madrid (la de Velazquez y la de Neptuno).

martes, 8 de marzo de 2011

Por qué promediar las coordenadas de los cachés

Cuando el GPS no nos sitúa cerca del caché, nos asalta la duda: ¿El fallo está en nuestra lectura o es que las coordenadas publicadas no son buenas? Todos sabemos que las coordenadas que nos muestran las unidades GPS tienen siempre un error. Es poco lo que podemos hacer para mejorar nuestra lectura mientras buscamos el caché (y ahí reside buena parte de la diversión), pero en el caso de las coordenadas publicadas, no hay excusa para que no sean buenas. No hay mas que promediarlas.

Para entender en qué consiste el promediado de coordenadas, hay que tener en cuenta la diferencia entre precisión y exactitud de una medida (ver figura): cada vez que registramos un waypoint es como si intentáramos acertar al centro una diana (el punto donde nos encontramos leyendo el GPS). Si registramos una serie de waypoints, habrá precisión si casi todos los "disparos" están cerca unos de otros, pero si no hay exactitud esos disparos no estarán cerca del centro de la diana. Por el contrario, podemos ser poco precisos (los disparos están más dispersos) pero ser exactos (los disparos se distribuyen uniformemente alrededor del centro de la diana).

Este último caso es el habitual en las medidas de coordenadas  registradas por los GPS, cuya precisión depende de tantos factores que incluso un mismo modelo de GPS en un mismo lugar puede proporcionar resultados bastante diferentes (ver este enlace y este video, ambos por HHH). Por eso, la solución para estar lo más seguros posible de la calidad de unas coordenadas es calcular el promedio de una serie de waypoints registrados en diferentes días y a diferentes horas, incluso con diferentes unidades GPS, si eso es posible.

Es cierto que, como argumentan algunos detractores del promediado, con un buen receptor y si las condiciones son buenas, podemos obtener coordenadas bastante exactas con una única lectura, pero no siempre tiene por qué ser así. Y es por esto por lo que somos partidarios de que siempre promediemos las coordenadas de nuestros cachés.

En otro post explicaremos cómo hacemos nosotros para obtener unas coordenadas promediadas (es bastante simple y cada vez hay mas unidades que permiten automatizar la tarea), pero de momento podéis consultar esta clásica entrada del forum de geocaching: Cómo promediar los waypoints, por Geocaching.com

miércoles, 2 de marzo de 2011

Fusion Tables de Google

Entre la plétora de aplicaciones que nos permiten mostrar datos en mapas, Google está desarrollando una que promete ser muy útil para geocaching: Fusion Tables. Está en fase beta por lo que habrá que esperar a que se desarrolle. Por ejemplo, de momento no admite ficheros GPX, y para cargarlos en Fusion Tables hace falta convertirlos a formato KML o CSV. Una de sus ventajas es que, aparte de crear nuestras propias tablas y mapas, se pueden compartir y ampliar con el aporte de distintos usuarios, por ejemplo para compartir rutas o waypoints en una determinada zona.

Para hacerse una idea de su potencial, en el tour hay una galería de ejemplos entre los que curiosamente (o no, según se mire) incluye un listado de baches en España.

De momento voy a ir añadiendo en una de estas tablas los datos de los geocachés que vamos encontrando. Ya contaré si saco algo en claro...